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楊美琪獲批大律師資格

  (星島日報報道)署任刑事檢控專員楊美琪三月初曾代表律政司就「三十五+」初選案,檢控民主派四十七人,經三個月實習後,昨早由「師傅」資深大律師Anthony Houghton代表,於高等法院申請大律師認許,動議楊美琪成為專業大律師,並剔除其律師身分,獲上訴庭法官薛偉成批准。楊美琪致辭時連番感謝家人昨到場見證,在其人生中不斷鼓勵支持。法官薛偉成提醒楊美琪能力愈大責任愈大,大律師需要在如今複雜動盪的時代維持法治,為正義發聲,保障《基本法》、公平和人權。
  楊美琪於庭外受訪時表明,支持政府近日打算修例,准許任職律政司的律政人員,合資格獲委任為「資深大律師」,指出律政司內有許多經驗豐富的律政人員,甚至具備二三十年訟辯經驗,在行內深受尊重,惟因只具備律師資格而被剝奪業界認可。
  Anthony Houghton動議時,簡介楊美琪於英國威爾斯大學畢業後,一九九二及一九九三年先後在英港兩地成為律師,一九九四年起任職律政司。Anthony Houghton評價楊美琪在三個月實習期內表現勤奮,印象深刻。楊美琪致辭時感謝Anthony Houghton於其實習期給予耐性,連番感謝家人昨日到場見證,在其人生中不斷鼓勵支持。
  薛偉成法官批准動議,提到曾在律政司與楊美琪共事多年,相信其能有所成就,又指擔任大律師為其新挑戰新章節,提醒楊美琪能力愈大責任愈大,大律師理應成為他人典範,在如今複雜動盪的時代,大律師重要職能在維持法治,為正義發聲,保障《基本法》、公平和人權,確保法律面前人人平等。薛偉成法官再言,大律師要成為橋梁連繫法律和社會,使普通法制度持續發展,與時並進。
  楊美琪受訪時表示感受「好特別」,但暫時沒有打算私人執業,仍有堅定信念和使命在律政司工作,亦沒考慮過會否獲正式升任刑事檢控專員一職,更加沒有考慮會否如同儕林穎茜般,短時間內獲委任為資深大律師,表示自己會「盡力全力做好」,去服務公義。
  楊美琪回應律政司部分上訴覆核決定備受爭議時,強調律政司立場一致,決定只視乎證據,沒有其他不必要考慮。楊美琪又支持政府近日打算修例,准許任職律政司的律政人員,在毋須成為執業大律師及完成三個月實習情況下,都可以合資格獲委任為「資深大律師」,指出律政司內有許多經驗豐富的律政人員,甚至具備二三十年訟辯經驗,在行內深受尊重,惟因只具備律師資格而被剝奪業界認可,反問「點解冇機會畀佢哋」。
  政府上月初發新聞稿,公布擬修訂《法律執業者條例》,准許任職律政司的律政人員包括事務律師等,在毋須成為執業大律師及完成三個月實習情況下,都可以合資格獲委任為「資深大律師」。計畫公開後掀起社會熱議,大律師公會經諮詢後,本月五日公開表示會員壓倒性反對政府修例計畫,指出委任資深大律師不止是榮譽,資深大律師須運用專業知識服務大眾、保持絕對自主,並接受大律師行為守則約束。
  律政司司長鄭若驊兩日後曾致函回應大律師公會,反駁指委任律政人員須經終審法院首席法官以一致要求評核,批評意見不應該建基於私人執業大律師及律政人員之間不必要而且不公平的比較,資深大律師任職政府時同樣需對普羅大眾負起責任,去實踐其公共職能,並須遵守律政司檢控守則及公務員守則等。
  曾負責民主派「八一八」、「八三一」及「十一」多宗未經批准集結案的大律師林芷瑩到場旁聽支持。
  案件編號:高院雜項四○○——二○二一。

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