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美不承認布蘭森貝索斯為太空人

  (星島日報報道)雖然兩位英、美富豪布蘭森和貝索斯先後成功前往太空邊陲飛行及平安返回地球,為太空旅遊揭開序幕,但根據美國聯邦航空管理局(FAA)剛在周二修改了的政策,美國政府並不承認兩人是合資格太空人,也不會頒授「太空人之翼」勳章給他們。這項消息對兩人推動及發展太空旅遊事業而作出的努力,猶如潑了一盆冷水。
  今次是聯邦航空管理局自二〇〇四年來以來首次修訂這項政策。新規定列明,前往太空的人,必須去到距離地球表面八十公里外。這一點,布蘭森和貝索斯都符合了要求,但除了飛行高度外,他們在飛行途中必須進行涉及公眾安全或人類太空飛行安全的活動和任務,才會獲承認是合資格的太空人,但兩人都未符合這項要求。不過,將來上太空旅遊的人,仍然有機會被承認為太空人,因為聯邦航空管理局仍可按照個別人士的成就和貢獻,向他們頒發「太空人之翼」勳章。
  另外,最年輕太空旅客荷蘭青年德門周五接受路透社專訪時透露,他日前在乘搭藍色起源公司的火箭太空旅遊時,向同行的貝索斯坦認從來沒在網購公司亞馬遜買過任何東西,讓這位全球首富、亞馬遜創辦人大吃一驚。德門是在本月二十日與貝索斯及兩位太空旅客同遊太空。
  當被問到與億萬富豪一起搭火箭上太空有何感覺時,德門大笑說:「他們都超有趣,而且很『腳踏實地』,雖然這說法聽起來很好笑。」
  德門是因為原本以二千八百萬美元得標的贏家臨時取消旅程而獲遞補資格。他和家人在意大利度假時接到通知。德門說:「他們打來說,『你還有興趣嗎?』然後我們大叫:『有!有!有!』」
  德門從小就夢想上太空,緊盯着像藍源這家太空探險公司的發展,並在很年輕時就考取飛行執照。

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