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貝索斯免收156億元 冀換NASA登月器合約

  美國太空總署(NASA)早前批出總值二十九億美元(二百二十六億港元)的登陸器打造合約,給予特斯拉行政總裁馬斯克旗下的太空探索公司SpaceX。網上巨企亞馬遜與太空探索企業藍色起源(Blue Origin)創辦人、億萬富豪貝索斯周一提出,如果太空總署向藍色起源批出月球登陸器合約,他願意免除太空總署應付予藍色起源的二十億美元(一百五十六億港元)有關費用。
  貝索斯周一向太空總署署長納爾遜發出公開信稱,如果藍色起源得到有關合約,該公司將在本財年和未來兩個政府財年中,免除太空總署應付予藍色起源的有關費用,總金額高達二十億美元。貝索斯指出,藍色起源的藍月(Blue Moon)月球登陸器的優勢之一是以液態氫作為燃料,可從月球水冰中開採,這與太空總署利用月球為火箭補充燃料,以更深入太陽系進行太空任務的計畫一致。他並說,藍色起源將自費在繞行地球的軌道上測試月球登陸器。作為回報,該公司要求太空總署為其提供一份打造登月太空船的固定價格合約。
  貝索斯在信中還說,這項提議將為太空總署「彌補資金短缺」。他表示由於預算問題,太空總署改變了其最初堅持的「雙源競爭戰略」,只為SpaceX一家公司提供合同。藍色起源主動承擔太空總署支出,可以消除太空總署在預算問題上的顧慮,回歸兩家公司共同競爭的模式。
  他並強調:「這個提議並不是推遲付款,而是徹底和永久地放棄這些付款。它為政府的撥款行動提供了更多的時間。」他在結論中稱:「我們準備協助太空總署減緩技術風險並解決預算限制,讓阿提米絲登月計畫重新回到更具競爭力、可信度和可持續發展的正軌。」美國提出在二〇二四年重返月球的「阿提米絲」計畫,透過從中吸取的經驗,為人類二〇三〇年代的火星探險任務打頭陣。
  今年四月,太空總署向馬斯克旗下的SpaceX提供了一份價值二十九億美元的合約,二〇二四年之前建造重返月球的載人登陸器。目前還不清楚貝索斯在最後一刻的干預行動,是否將對爭取NASA合約結果構成影響。
  

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