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中大首創驗糞便細菌基因偵測大腸癌 靈敏度達94%

中大醫學院透過檢測糞便的細菌基因(M3基因)偵測大腸癌,屬全球首創,這項嶄新檢測方法是非入侵性,靈敏度高達94%,可與入侵性的大腸鏡檢查相若。

研究團隊利用超過1100名癌症病人的糞便樣本,當中包括大腸癌或大腸瘜肉患者。結果顯示,相關細菌基因識別大腸癌患者的靈敏度高達94%。而同屬非入侵性篩查的「大便隱血測試」,在偵測早期大腸癌和大腸瘜肉,靈敏度只有50%和不足10%。

有關檢測技術更可擴展至偵測瘜肉復發,研究團隊跟進200多名曾在5年內切除大腸瘜肉的人士,發現有瘜肉復發患者的相關細菌基因水平,較沒有復發的患者高。結果證實利用相關細菌基因偵測大腸瘜肉復發的靈敏度超過90%,亦是首個可準確檢測瘜肉復發的非入侵性測試。

研究團隊說,新技術不但可精準找出大腸癌及大腸瘜肉患者,讓他們及早接受大腸鏡治療,更可以減少「非必要」的入侵性檢查,例如大腸鏡檢查所產生的潛在風險。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮表示,細菌基因檢測可讓醫療資源更用得其所,對患者本人以至整個社會的醫療資源分配都有重大意義。

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