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杜特爾特轉軚 保留菲美《訪問部隊協議》

  (星島日報報道)菲律賓總統杜特爾特決定,保留他於去年宣布廢除的菲、美《訪問部隊協議》(VFA)。正在馬尼拉訪問的美國國防部長奧斯汀對這項消息表示歡迎,相信有助增強雙方的國防及軍事合作關係。
  菲律賓國防部長洛倫扎納在馬尼拉與奧斯汀一同出席記者會時公布上述消息,他表示不知道杜特爾特為何會改變主意,保留該項協議,但杜特爾特是於周四與奧斯汀進行會談後,作出這項決定的。
  奧斯汀說:「這可以為我們未來所走的路帶來確定性。我們可以制訂長遠的計畫,進行不同類型的(軍事)演習。」並說:「我重申美國將致力於支持菲律賓主權(完整)和安全,共同建設更有力的同盟關係。我們也談到要達成一個奠基於國際規範的自由開放印太地區。」
  菲律賓和美國於一九九八年締結《訪問部隊協議》,讓數以千計美兵進入菲律賓與當地部隊進行聯合戰鬥訓練和軍事演習,為美兵在菲律賓逗留提供法律基礎,並為美兵的調動和出入境定下規則。去年,杜特爾特的一名政治盟友兼參議員被美國拒發簽證,杜特爾特突然宣布廢除該項協議,令美國大感詫異。
  理論上,該項協議在杜特爾特宣布該項決定後一百八十天便失效,但他其後多次延續協議,對上一次延期是上月,令該項協議的有效期延續至今年十二月。換句話說,杜特爾特作出的最新決定,不會帶來甚麼重大改變,因為該項協議根本沒有終止過。
  對美國來說,能在菲律賓調動軍隊不單止對防衞菲國十分重要,對在該區抗衡中國也有極大的戰略重要性。美、菲現有的其他軍事協議,也是以《訪問部隊協議》作為基礎。
  美國總統拜登的政府剛於本月向中國發出警告,聲稱如果解放軍在南中國海襲擊菲律賓部隊,將會自動觸發美、菲於一九五一年簽署的相互防衞條約。
  有分析員認為,杜特爾特的處事作風一向反覆不定,難以捉摸,國際戰略研究所研究員康利尼指出,現在慶祝是言之過早。

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