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加國中餐廳人手荒 經濟重啟爆挖角潮

  (星島日報報道)加拿大卑詩省進入第三階段重啟後,當地中餐館生意雖有所恢復,但是不少餐廳東主表示人手極度短缺,令生意無法真正恢復或擴大規模。有持工簽的餐廳員工因無法滿足移民部英語要求無法留下,也有一些新開餐廳高薪挖其他餐廳「牆腳」,令該行業薪水水漲船高。有東主警告說,未來去餐廳用餐價格會愈來愈高。
  現年二十八歲的中餐廚師鄭國健來自廣州,三年多前持臨時工作簽證來到溫哥華,在華埠新城餅家後廚工作,目前持聯邦移民部發放的勞動力市場影響評估(LMIA)批文留下來繼續工作。他非常喜歡溫哥華,也希望能有機會留下來,然而雖曾花每小時五十加元(三百一十多港元)學習英文,但他前後參加了兩次雅思考試,成績仍未能達到移民部要求。
  新城餅家東主吳太太表示,隨着防疫政策放鬆,餐廳生意的確有所增加,但很難聘請到工人,說:「本地年輕人或是讀過大學的移民很少人願意做餐廳這樣的低層工作,而臨時外勞又無法留下申請移民。實際上,他們根本毋須英文五分就可應付餐廳的工作,他們已經證明了他們的工作能力,不明白移民部為何不考慮讓這些人留在本地。」
  由於人手不足,已經六十多歲的吳太太每天不得不親自上陣,跑前跑後。她說,她於一九七二年來溫哥華讀高中,碰巧遇到七三年老杜魯多總理多推出移民大赦,她幸運地留了下來。四十多年來憑着吃苦耐勞的拼搏精神,她與小學都沒畢業的丈夫一起創建了自己的事業,高峰時新城共有三間店鋪,列治文的分店後來關閉,一部分是商城拆建,另一部分其實主要是沒有足夠人手。
  「我高峰期請七十多名員工,現在才不到四十人。主要是廚房請不到人,無法供應三間店,不然我還可以擴大生意,繳更多稅。」吳太太說:「我們其實就是最好的例證,雖然沒有大學文憑,但靠打拼也可以創建一番事業,為國家做出貢獻。」
  列治文福滿樓餐廳東主Jason也表示,最近餐廳業重開後,一些新開或轉手餐廳陸續開業,急需用人,於是便開始在其他餐廳搶人,包括有經驗的廚師、經理甚至熟手服務員等。
  「一個原本正常月薪五、六千加元的廚師,他們出七、八千加元挖走。作為工人在哪裏幹活都一樣,每月多一千元收入當然更好。而且新開餐廳需要各種人才,因此一走就是一個團隊,但是這種操作令整個行業的人工水漲船高。人工不斷增加,食材也一直在漲價,今年牛肉漲了百分之三十,海鮮漲了百分之二十,最終這些成本還是會去到食客身上,市民未來見到一碗麵從十元漲到十五元時不要感到驚奇。」Jason說。
  他指出,粵菜需要經驗,很多本地人做不了,即使花時間訓練,也仍會犯錯,而這些錯誤就需要餐廳埋單。因此各餐廳都希望找到有經驗的熟手。一些做了幾年的老員工,疫情期間沒走,反而是在餐廳業重啟後被挖走了。Jason說,本地勞工已經出現斷層,一些六十多歲的老師傅仍要繼續辛苦工作。他早前也曾諮詢過移民公司,希望直接從中國聘請兩、三個廚師,但最後他們都因為語言問題敗下陣來。
  大溫哥華中華文化中心主席兼中華會館理事長郭英華表示,華埠最近人流量較以前有所增加,一些酒樓開始有客人飲茶,但生意量仍有待逐步恢復。

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