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美禁驅逐租客令失效 1500萬人面臨逼遷

  (星島日報報道)美國政府先前因應新冠疫情而實施的暫時禁止驅逐租客令,已於七月三十一日屆滿,超過一千五百萬的美國欠租房客,周日起面臨被逼遷出居所的命運。在疫情期間,全美租屋民眾當中平均每五人就有一人無力繳付房租;為保護租客不至於流落街頭,疾病控制及預防中心去年九月提出全國暫停禁止逼遷令。有研究人員指出,這項暫停逼遷令未能延長,恐會成為防疫缺口。
  在新冠疫情爆發初期,國會率先通過臨時逼遷禁令,禁止業主驅逐拖欠租金的租戶。措施在去年七月屆滿,其後疾控中心去年九月介入並延長禁令,業主和房地產代理紛紛興訟挑戰,最高法院六月二十九日以五票對四票多數通過,此令只能延長到今年七月底。支持此決定的保守派大法官卡瓦諾表示,他會阻止延長該令的行動,除非「國會有明確清楚的授權。」
  總統拜登日前促請國會延長這項暫停逼遷租客令的期限,但眾議院民主黨推動延長此令至十月十八日的努力,受到共和黨議員阻撓而無功而還。眾議院民主黨領袖上周五在一名共和黨議員阻撓下,無法取得足夠支持,未能針對「租客保護法」的延長進行正式表決,之後國會便宣告休會。參議院上周六雖有開會,但參院領袖並沒有顯示他們會考慮延長租客保護令。白宮先前已強調,華府因欠缺法律權限,因此不會單方面延長這道保護令。
  白宮在聲明中指出:「由於近期Delta病毒擴散,最可能遭驅逐和未接種疫苗的民眾都受影響,因此總統強烈支持疾控中心的決定,進一步延長暫停逼遷令,在這個高危險時刻保護租客。可惜的是,最高法院明令將不再提供此選項。」
  根據阿斯本研究所和疫情逼遷保護計畫的研究報告,目前有約六百五十萬戶的一千五百多萬人欠繳房租,虧欠房東的款項共達二百多億美元。根據非牟利組織賈因家庭研究所的研究,截至七月初,欠繳房租的家庭中,八成居住在疫情熱區。而今次上千萬人面臨被逼遷,恐成防疫缺口。
  賈因家庭研究所住房政策研究員威廉斯對哥倫比亞廣播公司《MoneyWatch》節目表示:「讓人們流落街頭,恐怕會對社區感染率帶來不良影響。」民主黨籍眾議員、有過無家可歸經驗的科里.布殊,在其他人相挺之下,上周五在美國國會山莊露宿了一夜,盼喚醒各界對這項議題的關注。她質疑逼遷一家人,要叫家長如何兼顧家庭與事業。她說︰「我們不能在致命疫情肆虐全球之際,讓民眾流落街頭」。
  路易斯安那州面臨逼遷的二十七歲租客克拉克和丈夫及兩名繼子女,去年大部分時間以一輛汽車為居所,之後找到一份教師工作,然後租住一個單位。但她後來失業又長期生病,難以交租。她四月曾申請新奧爾良的地方援助計畫,但現時仍等候援助。她說:「如果這一天要來到,對大多數人來說已太遲了,很多人要流落街頭。」房東團體則宣稱,自己也有貸款要繳,不能沒有房租這筆收入。

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