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「全平民」太空團 成功升空展旅程

  美國太空探索科技公司(SpaceX)一枚搭載四名太空旅客的「獵鷹9號」火箭周三晚從甘迺迪太空中心成功升空,一個巨大火球直竄天際。這是一支由四名非專業太空人,即全由平民組成的太空團隊,將展開為期三天的太空旅程,為太空旅遊業寫下歷史。
  周三晚八時二分(香港時間周四上午八時二分),「獵鷹9號」火箭啟動九具引擎,發射升空遠離地球表面時,一個巨大的火球點亮天空。約十二分鐘後,機組人員進入軌道,他們乘坐的「天龍」太空船「堅韌號」(Resilience)與推進火箭第一節分離,而可再利用的第一節返回地球,垂直降落在一個海上駁船。
  這四名「全平民」太空遊客分別是支付處理公司Shift4 Payments美籍創辦人兼行政總裁、三十八歲的艾薩克曼(Jared Isaacman)、五十一歲地球科學家普羅克特(Sian Proctor)、二十九歲「醫療長」阿索諾(Hayley Arceneaux),以及四十二歲任務「專家」森布羅斯基(Chris Sembroski)。「堅韌號」幾乎是自動駕駛,由SpaceX地面人員通過電腦系統操控。萬一出現故障,可能要由有駕駛戰機資格的艾薩克曼和普羅克特,接手飛行操作。
  這項名為「靈感4」(Inspiration4)的任務是由艾薩克曼構思,主要是想提升外界對兒童癌症中心聖朱德兒童研究醫院的認識和支持。艾薩克曼說:「之前有一些人上太空,現在有更多人將飛入太空。」艾薩克曼等四人將以時速二萬七千三百六十公里、或相當於音速的二十二倍速度,每九十分鐘繞行地球一圈,目標高度為五百七十五公里。這是歷史上「平民」距離地球最遠的旅行,比國際太空站所在軌道還要高出約一百六十公里,也超過了SpaceX的商業對手此前的飛行高度。三天後,飛行器將降落在佛羅里達海岸附近的大西洋中。
  太空總署署長尼爾森在推特發文說:「Inspiration4發射升空提醒我們,當我們與民間企業合作時可以達成如此成就!」艾薩克曼等人進入太空後將開展與人類飛行健康相關的科學實驗。此前,這四人接受了應急準備、飛船進出、航天服穿脫等一系列飛行培訓和模擬。太空艙的內部,只能提供每名乘客狹窄的八乘四米空間。森布羅斯基開玩笑地說:「只要把自己包進(睡袋)裏面,半夜就不會亂飄,撞到別人。」
  

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