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「東道主」 一詞是怎麼來的? 為何請客叫「作東」?

我們在新聞報道中經常聽到一些國際會議又或者大型體育盛會,會以「東道主」來形容「主辦國」,比如中國是2022年冬奧會的東道主。究竟「東道主」一詞是怎麼來的呢?為什麼不是「南道主」或「西道主」?

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「東道主」這個詞語,早在兩千年前已經使用。在先秦著作《左傳·魯僖公三十年》中,就記載一個相關的故事。話說在魯僖公三十年(公元前630年),晉文公和秦穆公的聯軍包圍了鄭國國都,鄭文公請老臣燭之武出馬解救鄭國。

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燭之武私下會見秦穆公,巧妙地利用秦晉之間矛盾,遊說秦穆公:「秦晉聯軍攻打鄭國,鄭國已經知道自己必然會滅亡了。若是鄭國滅亡了,對貴國有什麼好處的話,那就請您攻打好了。但是從地理位置上講,秦國和鄭國之間隔著一個晉國,貴國要越過晉國來控制鄭國的土地,恐怕是難於做到的吧。您何必滅掉鄭國而讓晉國得到實惠呢?晉國的實力增加一分,就是秦國的實力削弱一分啊!」

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