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出家人為何要化緣? 早期僧人也吃葷

古代出家人經常要手持飯器「缽盂」,遊走四方,化緣求食。就連《西遊記》中,神通廣大的孫悟空也不例外,他也要手托紫金缽盂,騰雲駕霧前去為唐僧化緣。出家人化緣,並非因為寺院缺少食物,事實上,古代寺院多有功德田產,還有一定產業,並不缺乏錢物。化緣的行為,更主要是基於佛教理念。

明代仇英《清明上河圖》中的化緣僧侶 (網上圖片)

佛教謂佛、菩薩因有教化眾生的因緣而來到人世,因緣盡了即離去。唐玄奘《大唐西域記·摩揭陀國下》:「得六神通具八解脫,如來化緣斯畢,垂將涅槃。」唐詩人白居易《唐撫州景雲寺律大德上弘和尚石塔碑銘》也載:「隨順化緣,故坐甘露壇而誓眾生盟者二十年。」,故和尚、尼姑或道士,會向人求取饋贈。僧道向人求布施,因能布施的人,可與佛、仙結善緣。記載宋元明話本的小說集《清平山堂話本·西湖三塔記》載:「奚真人化緣,造成三個石塔。」此外,化緣也泛指向人募捐。

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