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美債上限掀爭拗 兩黨12月再對決

  (星島日報報道)美國國會民主與共和兩黨經過數周拉鋸,在兩黨勢均力敵的參議院終於上周四通過將財政部的舉債授權提高4800億美元的法案,暫時化解本月18日可能出現債務違約風險,但這個可能引發聯邦政府再次出現財政懸崖的債務上限炸彈威脅尚未解除,連同此前通過的政府臨時開支撥款將於12月初到期,意味屆時兩黨再一次出現可能動搖市場的對決。


  國會兩大黨近年一再爆發的發債上限僵局戲碼,在民主黨總統拜登上台的第一年以及明年中期選舉之間上演,難免令人聯想背後更為明顯的是出於政治角力目的。


  不過,財長耶倫仍盡力周旋甚至尋求華爾街的共和黨金主出面勸阻,多位前財長亦發聯署公開信寄語以國家誠信為重,切勿鬧出淪為市場笑柄的債務違約結果,總統拜登的經濟顧問委員會上周三也發表報告,力陳一旦債務違約的毀滅性後果,聲言若國會無法協議通過提高發債上限,可能拖累美國經濟陷入衰退,需數十年時間才能全面復原。


  就連國防部長奥斯汀也發聲明警告,倘若無法提高發債上限,政府將被質疑能否支付軍隊、國防部員工和合約商的款項,勢將嚴重損害軍隊成員及其家屬的生計和信心。白宮亦向國會議員傳達一封發自美國退休人員協會(AARP)的信件,提醒數以百萬計可能因此而失卻社會保障或醫療保健(Medicare)津貼。

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