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超級殯葬城出閘脫腳 火葬設施勢不敷應用

  集殯儀館、火葬場及骨灰龕場於一身的沙嶺「超級殯葬城」,在建制派反對聲下,特首林鄭月娥早前宣佈縮減規模,僅興建骨灰龕場。消息令殯儀業界詫異,直言隨着人口老化,火葬場不足情況水深火熱。《星島日報》翻查政府最新人口推算,二○三○年預計有近六萬人死亡,數字在二○四○年進一步增至逾七萬五千人,現時每年近五萬三千節的火化時段將不敷應用。
  位處邊境禁區,與深圳羅湖僅數百米之遙的沙嶺,港府原計劃在此興建二十萬骨灰龕位,備有十個火化爐、可提供約一萬七千八百節火化時段的火葬場,以及設有三十個禮堂的殯儀館。惟今年初,建制派批評「超級殯葬城」規劃失誤,不符合大灣區發展。特首在今年初曾稱「叫停項目影響很大」,無意改變計劃,最終在本月初改口,只保留二十萬骨灰龕位,並表示殯儀館已毋須興建,火葬場則可通過科技或其他方法解決需求。
和合石加建兩火化爐 難應付需求
  然而,多名殯儀業界均指出,本港人口持續老化,難以理解如何不加建火葬場之下,應付未來龐大需求。翻查政府就殯葬城項目的工程簡介,文件指出目前本港共有三十二個火化爐,每年可提供近五萬三千節火化時段,惟文件估計,未來二十年每年平均死亡人數將增至六萬人,火化宗數約五萬七千宗,加上現有火化爐須定時進行重置工程,預計在二○二三年至二○二六年、二○三三年至二○三八年間,會出現火化時段不足情況。以上數據屬早期的估算,若根據統計處去年出版的《香港人口推算2020—2069》為基準,火葬設施在未來二十年的不足情況更為嚴重。
  忠誠殯儀負責人陳先生表示,官方文件雖指每年有近五萬三千節火化時段,即平均每日有約一百四十五個時段提供,惟數據只是現有系統的最高運作量,基於不同的運作原因,目前本港平均每日實際可提供的時段不足一百三十個。
  他相信,日後遺體火化的等候時間,將會比目前約一至兩個星期更長。殯儀業商會永遠會長吳耀棠知悉,和合石火葬場正加建兩個新火化爐,預計在二○二三年投入服務,但增加規模比沙嶺原定十個火化爐少,難以應付未來需求。
  對於政府收回在沙嶺興建火葬場及殯儀館的決定,民建聯立法會議員陳克勤表示歡迎,惟對保留興建靈灰安置所感失望。陳克勤認為,以目前可見的殯葬規劃來看,可滿足骨灰龕位的短期需求。他舉例指,現存屯門曾嘴靈灰安置所可供逾二十萬龕位,以年均約五萬人離世計算,該靈灰安置所可應付四至五年的需求,屆時大嶼山小蠔灣骨灰安置所料可建成,並可提供超過三萬龕位,滿足未來需要。
  食衞局局長陳肇始早前亦公開承認,本港火葬設施不足,正積極檢視在其他地方興建火葬場,或增加現有設施的處理量。陳克勤則提出不興建沙嶺超級殯葬城的替代方案,包括擴建現有和合石的殯葬設施,以及改變粉嶺第四十八區何家園村一帶,原本用作公屋規劃用途的土地,興建高樓式龕場取代目前沙嶺擬建的龕場。

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