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中國歷代推出了哪些敬老措施?

敬老淵源於對家庭的高度重視與深厚的祖先崇拜傳統,中國人將敬老視為人的一項根本美德,從國家層面上看,歷代都將敬老視為治國理政的一個重要方面,推行了一些敬老的措施,期望使老者在物質上充足、在精神上安樂。

鳩杖是賜予老者的榮譽

上世紀五十年代,考古工作者在甘肅武威磨嘴子漢墓發現了一件木鳩杖,現藏甘肅博物館。這件木鳩杖高196.5厘米,杖桿細長,杖頂是一隻彩繪的鳩。我們在其他博物館中,也能見到漢代的鳩杖首,有的鳩口中還含著食粒,這件木鳩杖歷經千年時光完好保存到了今天,殊為難得。

漢代的鳩杖不是一般的手杖,而是朝廷頒發給年高德劭者的一種榮譽,它是身份的象徵。老者手持高達兩米的鳩杖出現在公共場合,能令眾人都注意到,老者近前,當以禮節問候老者,當注意自己的言行舉止。

那麼為何以鳩作為手杖的裝飾,而不用其他動物呢?東漢應劭編寫的一部社會風俗史著作《風俗通義》中有一個相當傳奇的故事:劉邦與項羽在滎陽一帶大戰,項羽攻勢兇猛,劉邦節節敗退,躲到了草叢中,前來追趕的人逼近劉邦時,忽然聽到鳩鳴聲聲,追趕的人大概認為有人在一定會把鳥驚走,這說明前面肯定沒有人了,於是掉頭就走,劉邦因此逃過一劫。劉邦取得楚漢之爭的勝利後,認為鳩乃非同尋常的鳥,遂命人製作鳩杖,賜給老者。

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