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認知障礙症影響長者進食 醫生:水溶性藥物可助吞嚥

  認知障礙症是老年常見疾病,日常生活受到嚴重影響。不少長者因忘記如何進食,有機會在服藥或基本進食時,出現食物誤入氣管的問題,令患者噎到誘發吸入性肺炎,嚴重可以致命。有老人科專科醫生稱,近年有水溶性藥物,可代替傳統的固體藥物,幫助長者服藥,更可有助提高病人用藥依從性。
  本港現時每十名70歲或以上的長者,便有一人患有認知障礙症,85歲以上的長者患病比例更增至每三名便有一名患者,並料2039年患者人數增至30萬名。老人科專科醫生戴樂群醫生指,認知障礙症會令長者忘記進食、忘記如何使用餐具等,若出現吞嚥困難,有機會進食時令食物誤入氣管而令患者噎到,誘發吸入性肺炎,嚴重可以致命。
  他特別提到,除一般進食外,吞嚥困難亦會影響病人服藥,例如吞服藥物時容易倒嗆或嘔吐,長遠而言令他們抗拒服用固體藥物。戴醫生表示,近年有新型水溶性藥物作替代品,透過將藥物溶入水,有助提高病人的用藥依從性。
  現年94歲的譚婆婆兩年前確診輕微認知障礙症,今年初起經常沒有食慾、進食或餵食時會吐出食物、不喝水等,之後被診斷為嚴重營養不良,需住院檢查。
  負責照顧譚婆婆的女兒Lily稱,醫生建議婆婆插胃喉進食及喝水,及為母親安排規律的日間活動,例如每天和她傾談、唱詩歌、寫字等,從中訓練說話能力、增加自信心和滿足感,減低認知能力的衰退,有助增進食慾,間中也會吃些喜歡的食物。