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成語「井水不犯河水」是怎麼來的? 原來不是真的井水和河水?

我們常用「井水不犯河水」比喻各管各的,互不相犯。語出清代曹雪芹古典小說《紅樓夢》第六十九回:「我和他『井水不犯河水』,怎麼就沖了他?」。究竟 「井水」和「河水」背後有什麼潛在含義?

世界各地古代部分先民最早生活在河邊,因為取用水方便,而且河谷地區土壤相對肥沃。因此中國的長江及黃河,孕育了中華民族。也有一些先民以遊牧為主,生活地點基本上是因氣候或自然環境而定,所以經常遷徙。

北宋張擇端《清明上河圖》中描繪的水井。汴京水源豐富但水質不佳,所以城內有公眾食用水井 (網上圖片)

人類發展至某個時段發明了「井」,大大影響人類歷史發展,先民擺脫依賴自然氣候制約,以往僅僅居住在河谷,現在更多地方,一旦探出水井,基本上已可以定居。有了井水,人類也逐漸聚居,方便農業生產,繼而慢慢發展城鎮,甚至大城市。

遼代胡瓌《卓歇圖》局部 (網上圖片)

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