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安放於人性的同情

安放於人性的同情

2020年,漢寧·里德的《無處安放的同情》出版。對於探討當下人們的同情心現狀來說,這是一本很典型的作品。作者雖非專門的學者,但卻獨具見識,尤其集中於一些鮮明對照的個案的分析。這些個案包括,是否可以通過意念隱蔽地殺死一個遠方富有的滿大人而獲得財富;里斯本大地震的消息傳來時,巴黎人還在照常歡樂嬉戲;一個正在思考建構人類普遍幸福的理論的哲學家,他樓下的一個人發出了求救的慘叫聲,他聽到後卻用睡帽塞住自己的耳朵繼續安睡。我們將對同情心寄予何種希望?同情心植根於何處?我們應當怎樣安放我們的同情心才能讓它真正普遍發力?在這篇文章中,北京大學哲學系教授何懷宏從里德的這本書出發,試圖回答這些與同情相關的關鍵問題。

一個同情心高漲的時代?

說到「同情」,我還想稍稍辨析一下它的詞義,雖然它在日常使用中一般是指對他者不幸的同情,但按「同情」的詞義來說,也可以指全面的、包括與他人快樂的共情。對這種對他人痛苦的同情,更精準的說法,或許應該是“惻隱”或“憐憫”,人們對痛苦和不幸的理解是可以有很多共識的,而對快樂的認識雖在低處有一些共同的基礎,在高處則是差別甚多。“孔顏之樂”非“君王之樂”,亦非“眾人之樂”也。

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