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三問「奧密克戎」:有超多突變就是「超級病毒」嗎?

◎本報記者 張佳星

憑藉在關鍵蛋白上的30多個突變氨基酸,新冠病毒變異株「奧密克戎」一經報告,很快被世衛組織定為“要犯”(VOC)。

新冠毒株「奧密克戎」的位點突變數“陡漲”,超多突變究竟從哪裏來?變化會不會成為“超級突變”?疫苗、藥物還有效嗎?

帶著對「奧密克戎」的三問,科技日報獨家採訪了北京化工大學生命科學與技術學院院長、中國—世界衛生組織新冠病毒溯源聯合研究專家團隊動物與環境組中方組長童貽剛。

一問:超多突變從哪裏來?

「病毒的變異都有一定的頻率和速度。」童貽剛解釋,相較於易變的流感病毒,新冠病毒由於存在「糾錯」機制,頻率和速度稍慢。

什麼是「糾錯」機制?就是病毒在進行增殖時,會根據“親代”的RNA鏈一一配對,如果“配”錯了,會被「糾錯」機制發現:抄得不對,重寫!這樣產生的下一代病毒的序列就會大致上和上一代相同,不會錯誤那麼多。

「如果與新冠病毒的複製功能、校正功能相關的蛋白髮生了改變,那麼它的糾錯機制被削弱,就可能會導致更多突變。」童貽剛推測,如果「奧密克戎」變異株真的是加速變異了,病毒複製酶RdRp(RNA依賴的RNA聚合酶)或者複製校正蛋白nsp14等可能發生了某種變化。

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