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專欄|重新解讀體重指標

體重指標,又稱體質指數(Body Mass Index),是用來分析身體重量是否適中的最常用方法,計算方法是以體重(公斤)/身高(米)。目前本港衞生署以體重指標界定十八歲以上成年人肥胖:體重指標大過或等於二十五屬於肥胖,二十三至二十四點九屬於過重,十八點五至二十二點九屬於適中,少於十八點五屬於過輕。不過,用這種方法來衡量是否體重適中,容易出現誤差。早於十多年前,醫學期刊《刺針》雜誌已有文章提出質疑,指體重指標並非衡量身體重量是否適中的準確方法。

最近美國天普大學公共衞生學院肥胖研究與教育中心科研人員指出,由於體重指標只是採用「體重」和「身高」兩者來做比較,組成身體重量的物質,包括脂肪、骨骼和肌肉量等,並沒有計算在內,這是體重指標是否構成健康風險的迷思。舉例說,一名欖球運動員身高五呎十吋,體重二百二十磅,他的體重指標計算為三十一點五,屬於肥胖。但事實上,這名球員的肌肉成分十分高,而且僅得百分之六的身體脂肪比例,顯然是一個十分強壯的運動員,他被界定為肥胖的體重指標,根本不會帶來健康風險。

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