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早期作戰捷報頻傳 太平軍戰鬥力緣何由強轉弱?

趁金田起義成功而聲威大振的太平軍,早期作戰頻傳捷報,可謂無往不利,當時清朝掌有絕對控制權,而太平軍僅在兩廣地區擁有部分勢力,兩軍體量差距巨大。但建國之後的太平軍卻節節敗退,甚至呈現「斷崖式」下降的現象。原因何在?

電影中的太平軍 (網上圖片)

普遍認為,情況與太平天國後期沉迷享樂,忘記當初鬥爭精神及造反勇氣,導致最後失敗。但這並不能解釋為何太平軍一般士兵戰鬥力也呈現「斷崖式」下降的現象,更不能解釋為何後來他們連湘軍這種民兵組織都打不過。

所以,我們要看下太平軍的士兵的來源。太平天國起義早期,兵員主要來自廣東、廣西及湖南的農民。這些地方民風彪悍尚武,故而太平軍戰鬥力強勁,從廣西一路打到南京,清方說法支持了這點:「況真賊皆粵人,今到湖湘,都成亡命。自粵西至武昌,離鄉既遠,退有重兵,無可逃散,其勢不得不直前。」

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