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英國使團不遠萬里到北京送禮 因何惹怒嘉慶帝遭趕走?

清朝的嘉慶二十一年(公元1816年),一支來自英國的外交使團不遠萬里到了北京,給嘉慶皇帝「送禮」。俗話有云「伸手不打送禮人」,嘉慶帝卻龍顏大怒將英國使者趕走。中英雙方不歡而散,英國使者連皇帝都沒見到就離開了,所為何事?

據清史學家梁廷枏撰《粵道貢國說》指,當年6月24日,嘉慶帝得到了署兩廣總督董教增的奏報,說英王太子攝政,「思念高宗純皇帝(指乾隆皇帝)恩德,仰慕大皇帝仁聖,遣使進獻,以抒誠敬,並鋪張征服佛蘭西功績」,還說英國人將在六七月抵達天津海口。

自乾隆至鴉片戰爭前,廣州成為唯一對外通商口岸 (網上圖片)

董教增同時也知悉英使規模以、貢品詳情及行程。有人來朝貢,本是好事,但嘉慶帝也高興不起來。事緣嘉慶在位期間,英國人經常在廣東沿海地區滋事,給他留下了很壞的印象。因此嘉慶皇帝一開始就訂下了迎接英國使者的基調,曾在批示中說「此事朕不以為喜」「實該國遣使遠涉重洋,以納貢為重,恐尚有干求事件。」還通知直隸總督,如果英國以朝貢為名,要求開放口岸,「如上次請於開放寧波互市等事」,那就先行駁斥,以天朝法度森嚴絕其妄悠,別留客氣。如果英使意在要求,又或者禮節不遵,就在天津筵宴後遣送回英。

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