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微軟推出第一代MR智能眼鏡 人人可變「鋼鐵俠」

昔日電腦時代盟主微軟公司有點無奈,上周末公布劃時代第三代電腦的面世,本來也是科技界一宗大事,可惜風頭完全被三星和華為先後公布新摺疊手機蓋過。

微軟久未參加過MWC(世界移動大會,Mobile World Congress),今次不惜派出CEO Satya Nadella,以及微軟AR、MR技術的靈魂人物Alex Kipman出席,行內事先都知道「有料到」,必然有重大宣布,果真如是。

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微軟AR專家Alex Kipman在MWC介紹HoloLens 2。(微軟圖片)

微軟宣布正式宣佈推出第二代的MR智能眼鏡HoloLens 2。大家看科幻片對這類產品應不陌生,那些描繪未來科學家開會、在控制中心遙控指揮的「未來戰士」,身邊都不見什麼大型電腦,隨手一指,隨手一劃,你要看到戰場在哪、那邊戰況如何,整個場景便會升起來,而且場景還附設顯示一大堆數據、圖表和目標指示等等,令你親臨其境。以上種種,隨著微軟的HoloLens 2推出,將會很快變成事實。

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微軟的HoloLens帶你進入未來的世界。

最近幾年,微軟一直在向企業用戶銷售第一代 HoloLens,每副零售價高達 5 千美元,適用商貿展示、工業生產及國防應用等領域。微軟與美國陸軍已簽訂價值 4.8 億美元的HoloLens銷售合約。

Alex Kipman是HoloLens的首席發明家,上周末在巴塞隆拿的MWC大會上罕見的亮相,他很簡單扼要的介紹,這個穿戴式智能裝置,將成為未來第三代電腦。這副比起普通眼鏡顯得更加笨重,有如半個頭盔的東西,如果你了解它等如是一台720p電視機,又或者你知戴上之後,等如擁有隨身而且隨手所欲的桌上電腦,你就會認為HoloLens 2目前的體積已算是輕巧到「無朋友」,人人可變「鋼鐵俠」,像他一樣工作。

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HoloLans 2 (微軟圖片)

不過,我亦可以告訴你,多家龍頭科技企業,如Google、Facebook、亞馬遜、華為、蘋果等等,都正在積極搞AR眼鏡研發,他們的目標就是要做出一款猶如著通眼鏡的AR(擴增實境,Augmented Reality))眼鏡。大家可還有印象幾年前的Google Glass嗎?這就是早期的一款AR眼鏡,跟我們平時戴的眼鏡分別不大,可是Google Glass好快在市場無影無蹤,以失敗告終,不過,Google沒有放棄,因為穿戴式智能裝置未來市場之大,將不可媲美智慧手機。

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參觀者即場試用HoloLans 2。(微軟圖片)

事實上,不論這叫AR,VR(虛擬實境,virtual reality),還是MR(mixed reality即AR+VR, 兩種場景都有)等等,要搞懂這一大專有名詞,還不及你戴上去體驗,哦,原來戴上MR眼鏡,就等如有了個人電腦處理辦公室、智能手機的所有功能,於是你就不用再去買電腦,最後連手機都可以沒有,戴個智能眼鏡出街就可以。

蘋果CEO 庫克曾經形容AR的影響力將如同智能手機改變世界一樣,微軟的Kipman就隔空回應,AR的影響力將遠超智能手機。看微軟的講法,其實掩蓋不了它想憑AR、MR智能裝置,重奪被智能手機取去的江山。

微軟2015年首推第一代HoloLens,當時也曾在香港引起一陣AR產業熱潮,我們想到的場景應用一下就想起「地產項目」︰戴上AR眼鏡/頭盔,就可以虛擬睇樓,有了「擴增實境技術」(Augmented Reality,簡稱 AR),你可以看到真實的示範單位,從單位窗口外望,便可以看到擴增的虛擬景觀。你也可以隨手一指、隨手一劃,甚至聲控,智能裝置就提供你想要的功能,例如你想搬動梳化位置,看不同擺放方式會否增加客廳的空間感,馬上可以模擬出來,比實地睇樓更佳。當然,AR技術還可以到學校教育、戲院娛樂等領域。(想看AR示範可看以下連結https://www.cnet.com/videos/what-is-ar-and-how-does-it-differ-from-virtual-reality/)

香港的AR、MR應用開發熱潮,可望隨HoloLens 2的推出而再度升溫。微軟宣佈HoloLens 2將於今年發售,定價為3,500美元,定位為企業應用為主。

深藍

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