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中美科技競爭從5G轉到6G

SpaceX創辦人馬斯克被寄望從太空領域,帶領美國直達6G通訊時代,反超前5G佔優勢的華為,不過,事情沒有想像的簡單。

剛獲選為「全球科技業最鼓舞人心領袖」(10 Most Inspiring Tech Leaders)的馬斯克5月成功把六十顆星鏈(Starlink)衛星升空,按照計畫,SpaceX於2025年前發射11,943顆星鏈衛星,向全球提供低延遲、高頻寬的寬頻網絡服務,實行從太空突圍而出。

馬斯克被寄以厚望帶領美國打破華為5G優勢。(資料圖片)

馬斯克被寄以厚望帶領美國打破華為5G優勢。(資料圖片)

德勤去年的報告披露︰「自2015年起,中國為5G搭建了35萬座新基站,美國同期新建的基站數量尚不足3萬座。目前全球4G基站共約500萬個,超過300萬個在中國。」華為4G、5G的基站技術和經驗,大幅領先美國。然而,美國以網絡安全為由,禁止美國企業與華為的合作,那麼就要拿出可行的取代方案,否則就會落後予人。

美國總統特朗普早前指示美國公司,立即加快研發行動,做到更快、更智能的5G甚至6G技術。馬斯克的以星鏈衛星取代地面基站的構思為美國帶希望,與此同時,日本軟銀集團、Google、Facebook都有不同的空中基站試驗計劃,論壯觀程度,當然以SpaceX的星鏈計劃為首,不過,業內人士認為在不足六年時間內,發射逾萬顆衛星是有點難度,按計劃,起碼從即日起,每日只少成功發射5顆衛星上太空,風雨無阻,方可完成部署。即使按時發射逾萬顆衛星上太空,就能為全球提供6G通訊嗎?

衛星取代地面基站,但仍要解決最後一步的光纖聯接。(資料圖片)

衛星取代地面基站,但仍要解決最後一步的光纖聯接。(資料圖片)

5G所需要基站比4G為多三至五倍,估計單是中國就要興建1500萬個,6G的速度更快、頻率更高,基站數目將遠超此數,星鏈的萬多個衛星夠用嗎?不夠的話,還需要準備幾多萬個顆呢?目前全球在軌的衛星約2000顆,6G在太空之路可行的話,未來將會導致「衛星環保問題」。現時除SpaceX之外,OneWeb的衛星計畫也很進取,預期2019 年前發射約 150 顆衛星,未來衛星部署將逾2500顆。

馬斯克不愧為「最鼓舞人心」的科技領袖,儘管需對諸多質疑,他依然能夠為大家帶來希望和想像。他指出,全球 75 億人只有 45% 能夠上網,因為目前網絡連接工程複雜,限制很多,成本也不菲,所以很多角落接觸不了互聯網。太空衛星傳輸可望取得技術上的突破,從而有效覆蓋每一個角落。

不過,衛星可以取代地面基站,還需要解決最後一個技術環節——光纖接入用戶家中。美國寄望6G在太空取得領先,但是地面的光纖聯接始終是繞不開的關卡。華為5G技術最大優勢就是光纖聯接,據任正非透露,華為這方面領先世界至少兩三年,與此同時,他表示華為正全力研發6G技術,預期十年之後可投入使用。換言之,美國今天採取的「跳級」6G行動,其實時間上沒有佔到先發的優勢,況且通訊衛星上了太空,餘下地面的光纖聯接誰來完善?馬斯克可能說︰「你不要問我!」

 

深藍

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