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老李神預測︰日本Hi Tech揩嘢

從日本近年獲取諾貝爾科學獎數量推斷,它是科學與科技強國。日本真的在衰落嗎?這是一個難答的問題。有一位華人預早看通這個「日本謎思」,見解教人信服。

日本是一個值得學習的國家。例如今屆奪獎的化學家吉野彰,花了37年時間專注鋰電池技術,盡顯露日本「工匠精神」,很多人相信日本沒有一天在衰落,只是「隱藏」實力而已,強如韓國的半導體、電子業,也受制於日本科技材料供應,更何況是中國?其實,以上只是一半答案,我們還未算對日本透徹了解。

如何解讀一個衰退的科技國?李光耀提出他的洞見。(資料圖片)

如何解讀一個衰退的科技強國?李光耀提出他的洞見。(資料圖片)

2013年出版的《李光耀觀天下》,作者毫不客氣的指出︰「我認為,日本就是一個正走向平庸,即將“泯然眾人矣的”的國家。」李光耀知悉日本的科學和科技有多強嗎?他不可能不知︰「今天的日本在技術上仍然是繼美國之後,按新專利數量排名,世界第二大創新生產國(以上按2013年前計)。」日本諾獎今天成就反映了二十至三十年前的科學和科技累積,「但是,最終決定創新和新專利數量的,還是年輕人,不是老人。在數學領域,一個數學家大概在21歲左右達到巔峰;很少有數學家在那個年紀之後做出更偉大的成績。」

日本的問題在於幅員有限,社會老齡化嚴重。「人口數量與結構,是個重大問題,因為它決定了這個國家的宿命。如果一個國家人口數量下降或者整體慢慢變老,那麼這個國家其實就在走向衰弱。」老人社會消費不足,影響經濟運行,年輕既要負擔老人化社會成本,但在經濟增長有限之下,失去提高收入回報的機會。

日本對於現狀醒覺不足,李光耀指出︰「日本的科技依舊發達,國民受教育程度很高。」不過,這反而讓日本有藉口拖時間,不去解決開放日本、提高生育的問題,這可謂是一個日本版的「Hi Tech揩嘢」現象。李光耀說︰「如果我是個年輕的日本人,我很可能會選擇移民到別的國家去,因為在日本,我看不到未來。」這是李光耀的結論,恍如給予日本一個句號。

日本的靠山美國,其經濟實力正在衰減,對日本是一大打擊,中美貿易戰令局面雪上加霜。有人不以為然︰日本掌握那麼多關鍵技術,豈不是有效幫助美國在科技競爭上壓制中國嗎?但正如軟銀主席孫正義所言︰「日本不再領導世界,現在只剩下零部件和汽車等幾個技術領域。」日本的關鍵技術就是零部件,最大買家是製造業而不是消費者,全球最大製造產業在中國,日本不賣技術產給中國,美國市場又需求不足,日本經濟如何是好?

也許是危機也是轉機,日本的技術正是中國所需,中國市場是日本經濟所需,雙方擺開近年的外交矛盾,專注互利互贏的經濟發展,情況就會不一樣了。

深藍

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