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與納粹黨割蓆 距地球最遠星體改名為「天空」

原名叫終極遠境

迄今人類探測器飛掠的最遙遠天體、距離地球約64億公里的「終極遠境」(Ultima Thule),有了一個新名稱:Arrokoth,這在美洲原住民Powhatan語言,意思為「天空」。事緣「終極遠境」這個術語,曾被納粹政黨的前身使用,惹起爭議。

最遙遠天體「終極遠境」。網上圖片

今年初,美國太空總署的「新視野號」(New Horizons)探測器飛掠了這顆異常神秘的天體。

最遙遠天體「終極遠境」。網上圖片

太空總署周二宣布,新的名稱已獲國際天文學聯盟(IAU)通過,該組織負責識別太空天體和特徵的名稱。在Powhatan部落長老和代表的同意下,「新視野號」團隊向IAU提出了Arrokoth這個名稱。

美洲原住民Powhatan部落。網上圖片

Arrokoth此前被稱為「Ultima Thule」或「 2014 MU69」。 「 Ultima Thule」名字令人爭議,因為它雖指的是一個遙遠的神話般的土地,但納粹政黨的前身也曾使用過該術語。而新名稱Arrokoth避免了這些負面含義。

「終極遠境」新名Arrokoth可避免負面含義。AP

新視野號於2006年發射升空,2015年成功飛掠冥王星後,最終飛越庫柏帶(Kuiper belt)的小行星「2014 MU69」。這顆小行星位於太陽系外緣,距離地球約64億公里,是人類迄今探測過最遙遠的天體,因此被稱為「終極遠境」(Ultima Thule)。