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在英國的春夏花季

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一位在英國就讀攝影的中學同學近日跟我交流有關攝影的心得,看到她説得頭頭是道,我不禁為一直努力報考英國中學的她感到欣慰。春天即將來臨,她希望拍攝花卉作為課堂研習題材,可是初來乍到,她並未熟悉這裏的環境,所以想向我咨詢有關資訊。我建議她以花語為題,國花為材,展現英國的歷史和文化精神。故此,我和她在Costa咖啡店簡略上了一課英國國花堂。

 

「英國」由四個地區組成,包括英格蘭、蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭,各有屬於自己的國花。英格蘭的國花為高貴的玫瑰 (Rose),其中「都鐸玫瑰」更出現於皇室徽章、英國護照、硬幣、甚至軍隊制服上。其出處需要追溯到15世紀,兩大家族Lancaster與York的30年戰爭——「玫瑰戰爭」。戰爭以亨利七世和對方家族的女兒聯姻結束,英格蘭亦踏入「都鐸朝代 (House of Tudor)」,並把皇室徽章改為紅白的「都鐸玫瑰」以紀念這場戰爭。

 

薊花 (Thistle) 是蘇格蘭的代表。蘇格蘭民族於歷史巨輪中一直抵抗外族統治,而這滿是荊棘的紫色花卉正刻畫他們的堅毅,象徵他們頑強的生命力。於銀幣和勛章上出現的薊花,和玫瑰一樣,見證著戰爭的勝利,體現了「犯我者必受懲 (No one harms me without punishment)」的格言。傳説丹麥軍隊曾嘗試趁夜偷襲蘇格蘭,丹麥人不慎踩在薊花叢上,疼的大叫起來,嘈醒了蘇格蘭人,破壞了北歐人的大計,而薊花亦因保護了這片土地被奉為國花。

 

威爾斯的國花為黃水仙花Daffodil。每年的3月1日為聖大衛日,又是國慶日,威爾斯人會配戴黃水仙花或韮蔥,聖大衛是威爾斯的守護者。有説法指,聖大衛的追隨者在帶兵與薩克遜人作戰時,曾命令士兵在自己的頭盔上戴上韮蔥,以便區分。這種植物其後更出現在硬幣和衛兵帽徽上,顯示出黃水仙花和韮蔥的重要地位。同學問:「功勞在韮蔥喎!」對,但是愛美是天性吧!威爾斯語黃水仙花和韮蔥亦非常近似,故有此由來。

 

又稱三葉草的酢槳草(Shamrock) 則是北愛爾蘭的國花。他們以畜牧業為主,而三葉草是最優良的牧草,因此人們認為這植物是天賜的「守護聖花」。三葉草比喻聖父,聖子,聖靈三為一體的概念。三葉草亦賦「愛國」之意語,其頑強生命力,既耐旱又耐寒,象徵著他們的民族精神。在愛爾蘭爭取獨立的長期奮戰中,親人皆會送三葉草給即將出戰的士兵,喻意他們平安歸來。大家留意童軍也是用三葉草做徽章呢!

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各種花卉都記錄了這些民族的歷史和故事,是英國人的身份認同和象徵。

大衛叔叔

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