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首爾一幼兒園學生確診新冠,但這並不代表兒童容易受到感染

小孩真的比较不容易患上新冠吗?

香港剛剛分階段復課,首爾就出現一個幼兒感染新冠病毒個案,一名 5 歲男童在藝術學校被老師傳染,盡管補習班良好地遵守了防疫規定,教職員除了佩戴口罩外,課室也有保持通風和社交距離。

看到這新聞身為父母可能會很擔心,小朋友的免疫力低,萬一教職人員染有新冠病毒,會不會很容易就傳染給小朋友呢?


在進一步討論前,我們先看看到目前為止新冠患者的年齡分佈,無論中外,兒童和青少年的感染率是相當的低。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

中國新冠患者的年齡分佈

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

美國新冠患者的年齡分佈

按道理說,在呼吸道傳染病中最受影響的應該是免疫力較低的兒童和老年人。

可是新冠自暴發以來情況卻有點特別,老人是大受影響但兒童患者卻是低得不成比例。疾病預防控制中心早前最近對七萬多個新冠病例進行分析,發現 10 歲以下兒童患者占總體不到 1%,死亡率更是所有年齡組別中最低的。

那為甚麼跟成年人相比,兒童似乎沒有那樣容易感染新冠病毒呢?

兒童為甚麼不易染上新冠?


新冠的疫苗雖然還沒有開發出來,但現有的疫苗似乎能提供一定的保護力。例如肺癆疫苗能刺激免疫因子分泌,全方面提升呼吸道的免疫力來降低感染風險,所以對新冠也有一定效果。

另一個可能有幫助的是麻腮風疫苗,這疫苗是兒童在一歲時接種的,有統計指一歲前嬰兒若染上新冠的話症狀比一歲後的嚴重,所以推測是這疫苗的保護作用。

疫苗普及只是過去幾十年的事情,老一輩有很多人都從沒接種過,成年人接種太久免疫力也可能有所減弱,這可能就造成了免疫力方面的差異。

當然八九十後基本上也都接種過疫苗,也正在最健康的年紀,那為什麼他們的感染率還是要比小孩高呢?

這個來自紐約的研究就嘗試提供一個合理解釋

新冠病毒要感染細胞,就必需要透過一個叫 ACE2 的受體進入,目前的理論是細胞表面上的 ACE2 越多就越易受感染。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

新冠病毒要透過 ACE2 才能進入細胞

可是不同年齡層的人細胞上面的 ACE2 多寡是不同的,研究包括了三百多名 4-60 歲的患者,結果顯示 10 歲以下小孩鼻腔細胞的 ACE2 數目要比成年人低一半左右,也大有可能因而較難被感染。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

不同年齡層患者鼻腔細胞的 ACE2 表達比較

兒童即使受感染了,症狀也較輕微


當然也有研究對此有保留態度,認為兒童的感染率並沒有較低,但可以肯定的是,他們即使受感染症狀也比成年人輕微。

例如有報告指在 171 個兒童確診個案中,發燒的比例僅為 41.5%,絶大部分都是症狀輕微,並在一至兩周內復原,這比成年人有 8-9 成發燒的比例要低很多。

報告也指共有 27 位兒童並未出現任何呼吸感染症狀,所以無症狀感染並不罕見。

另一個來自上海交通大學的研究也有類似的結果,兒童患者中出現重症相當罕見,九成以上的患兒都沒有出現症狀或只有輕微症狀

所以相比起成年人,新冠對兒童的風險要低得多,只要防疫功夫做足是無論太過擔心的。

Rongscience

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