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《鑿壁偷光》︰中國科技發展的故事

信不信由你,在180集的《成語動畫廊》中,我找不到最適合講今天中國科技發展故事的《鑿壁偷光》。我先用簡單文字交代這個你可能忘記的成語︰漢朝出了一位平民宰相匡衡,他小時無錢上學,就在私塾門外「偷聽」老師上課;買不起書,他用勞力換取到富人家中「借讀」書本;白天放牛沒時間讀書,晚上行嗎?沒有錢點燈呢。匡衡沒有放棄,看到鄰家燈光從牆壁縫隙透過來,於是靈機一動,把壁縫用刀挖大了,於是他取得光線夜讀。一點一滴的工夫使他成為有學問的人,最終步上青雲路。

中國智能手機解決暗光拍攝問題,即使夜拍也不必鑿壁偷光了。(華為網站照片)

中國智能手機解決暗光拍攝問題,即使夜拍也不必鑿壁偷光了。(華為網站照片)

中國今天是一個《鑿壁偷光》現代版。受制於美國科技壟斷,我們的發展舉步為艱,不過,還是有一些機緣巧合的事情發生︰上世紀50年代,包括錢學森等歐美華裔科學家回國,他們沒有帶來文件、檔案和圖紙,單憑記憶和經驗,很多時在沒有電腦的幫助下,用算盤、計數尺、紙筆,把核彈、導彈、人造衛星、航天火箭都搞起來。此外,中國在備受西方制裁和隔離下,用盡心思研究「逆向工程」,即是買來完好的外國機器也好,向外搜集人家產品的廢件也好,都努力從中破解其工程秘密,從而抄襲出一套可用的仿製品,加以改良之後,成為國產型號。

這門手藝傳到民間之後,曾經在二三十年前的深圳,催生了一個世界知名、價值不菲的「山寨」產業,從手機到電腦到日常電器。我記得當時蘋果iPhone才出了兩三代,已聽聞深圳快要推出「山寨」版的iPhone 7。

笑話歸笑話,在笑中有淚的過程中,中國艱辛地當上「世界工廠」,苦苦吸收不同技術和經驗,在全球化的二十年間,累積血汗賺來的錢,延攬人才、併購外國企業,藉以發展國產科技。以通訊業的中興、華為;半導體的中芯國際,以及多家人工智能公司為代表,中國研發大量自主專利技術。這個階段的中國,相等於官運亨通的匡衡。

不過,如果活在今天,匡衡成名之後會很麻煩,有人會追究他的學問是「竊取」自私塾老師;富人可以宣稱匡衡不能隨便工作,除非得到他的准許,因為匡衡的學問來自他的書本,這是有「版權」的。最後,鄰居將要索取巨額賠償,因為匡衡多年來非法盜取他的光線……。

故事說完了,你不會覺得我在畫蛇添足(同名成語故事見諸《成語動畫廊》第4部第6集,),因為這些事正好發生在今天中國身上。我們如何把中國故事說好,讓外國朋友都認識匡衡的奮鬥史,這對我們日後發展很重要。

黃秉華

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