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兩個創新思維的故事,其實有點好笑

SpaceX火箭升空的雄姿。(AP圖片)

SpaceX火箭升空的雄姿。(AP圖片)

一個智商很高、擁有豐厚科學知識的人,如果沒有創新思維,其實可以是很普通的,跟你我沒有兩樣。

美國科幻小說作家阿西莫夫(Isaac Asimov)的地位等如武俠小說的金庸,SpaceX創辦人馬斯克把其代表作《銀河帝國》, 2018年搭載「重型獵號」火箭送上太空,寓意給外星人分享。

生於上世紀20年代的阿西莫夫自小聰明,IQ得分160(愛因斯坦、霍金的級數),11歲開始寫科幻小說,後來在哥倫比亞大學取得生物化學博士。有一天,他到五金店,老闆很有興致對他說︰「喂,博士先生,我給你一個思考題,考考你的腦筋。」阿西莫夫點頭同意。話說「有一位聾啞人士前來,向我示意購物。他想買什麼?聾啞人士做出這樣的手勢︰左手放在檯面,右手握拳作出錘擊狀。原以為他想買一個鎚子,噢,不是呢,原來他想買幾口釘。」

老闆問阿西莫夫︰「稍後來了一位失明人士,他其實要買一把剪刀,你猜他怎樣表達?」對於一位高智商的名校博士而言,這太簡單不過,你的答案又如何呢?

這裡要岔開一個話題,談一下什麼是創新思維,原來跟IQ不是同類的思考,智商測驗很多時都是慣性思維,簡言之,思维以直線途徑延伸,以作出推論及判斷,在這個範疇之內的考題,你可以想得很快、很準,可是當你以此方式思考,你會封閉了其他的思考方向。你看阿西莫夫的答案就知道了。

他順口答道:「失明人士會伸出食指和中指,作出剪刀的手勢,是不是?」店主大笑︰「失明人士沒有動手,他開口就說︰『請給我一把剪刀。』哈哈!」阿西莫夫輕嘆,受過教育和很聰明,原來還未夠呢。

管理學大師杜拉克(Peter Drucker)在他的《創新與企業家精神》有一個關於創新的故事︰「1909年,貝爾電話系統公司(Bell Telephone System)的一名統計員勾劃出未來15年的兩條發展曲線︰一條是美國人口增長曲線,另一條是為處理日益增加的電話通話量,所需配置的電話接線生人數的曲線。曲線顯示,如果依然使用人手處理電話系統,到了1925年或1930年,每一位17至60歲之間的美國婦女,都不得不從事電話接線生的工作。」

以上是慣性思維的典型例子,統計員的算法沒有問題,答案也沒有錯,不過,這是荒謬得不可行的答案。杜拉克說︰「兩年之後,貝爾公司的工程師設計出第一台自動交換機,並馬上投入使用。如果沒有創新精神,也許,到今天都不會出現『婦女解放運動』,事關大部分女性仍在電話公司工作。」

兩個故事都很輕鬆,不過,有點沈重的是當社會要培養年輕一代的創新思維時,現行的一板一眼的科學和科技教育課程,是不是有創新改良的空間呢?

 

 

黃秉華

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