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笨人「攬炒」的德國趣味IQ題  

室內單車賽道是最易出現「攬炒」的場地。(新華社圖片)

室內單車賽道是最易出現「攬炒」的場地。(新華社圖片)

經濟學我讀來讀去都不通,只是簡單的101通識課,講到國際貿易,國與國之間的匯率、關稅,引申出一大套利益關係,令我困惑至今。後來親身經歷過1997年亞洲金融風暴、2008年金融海嘯,大家談起美元作為世界貨幣的奧妙,我依稀記得101課講過美元金本位制、1971年布雷頓森林體系問題,不過,我還是對大局莫明奇妙。

最近我發現一條德國趣味IQ學題,才知道國與國之間自由任意規定與對方交易的匯率,是不行的,結果會引起大混亂,所以全球就算吃美國的虧,還是要用美元作為國際貿易單位。

故事是這樣的,德國16世紀由很多城邦之國組成,有A、B兩個鄰邦原本友好,兩國自由貿易,連同兩國貨幣都可以通用,一比一價值相等。這好辦了,世界就是這樣的話,經濟學101的課我可以攞A,事關國際貿易簡單過小學的算術題,但問題來了。

某天兩邦國因小事而交惡,A國國王下令,雙方可進行貿易,不過,你拿B國的100元貨幣進來,只可兌換A國的90元。B國不甘示弱,你拿A國100元來我這裡,同樣只能兌B國的90元。這樣一搞,匯率問題就很複雜了,有位數學家向A、B國王力陳這是「攬炒」行為,只會令第三者得利。

數學家為證明其事,分別向A、B國王各取100元。首先他用100元A國鈔票在A國買貨,挑選了10元的東西成交,商人找贖他90元A國鈔票,數學家玩了一個花招,說找贖要收B國貨幣。根據A國新訂的匯率,B國100元等如A國90元,商人於是要找給數學家B國100元。

好了,連同之前從B國王取得的B國100元,數學家手上一共200元B國鈔票,於是起程去B國貿易,今次分別做兩次交易,每次選挑10元的貨,同樣要求對方找贖A國鈔票,於是他便前後找贖回兩張100元A國的鈔票。

去到這裡大家便明白了,只要數學家周而復始、循環往返兩國,用同一方法交易「套利」,他便會愈賺愈多。A、B兩國意氣之爭換來經濟損失。

如果經濟學101課先說這個故事,我便明白國際需要有匯率秩序,同時國與國的貿易報復行為是不當的。德國的古典IQ題的作用,讓我有一個概念化印象,從這裡開始由淺入深的教我更多的國際貿易,我的經濟學知識會更好。就算之後的經濟學101課程,我會很快忘記,但我一定記得這個經濟「攬炒」故事,這樣已經達到給我通識故教育的效果。

德國的數學題很有趣︰「5隻鴨子在2天內產下80個鴨蛋。請問在30天內有多少鴨子可以產下6000個雞蛋?」這一題跟我之前引述「考起美國大學精英的IQ題」類似,不過,想不到德國人是用來考中學生的。你再試試看。

黃秉華

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