*

蓋茲打破「平嘢無好」定律,還一手拖垮IBM

創新是智慧,計算是謀略。當兩者都擁有,你的成就必然非凡,微軟創始人比爾蓋茲是個好例子。

1981年8月12日IBM正式推出第一部命名Personal Computer(PC)的IBM PC,啟動了資訊科技時代,不過,過程也夠驚險,因為早一個月之前,IBM PC開發小組主管才約見得到一位貌似高中生的25歲青年,此君13歲無師自通便成為BASIC高手,他全名William Henry Gates III。

IBM與蓋茲有一後鬥智經歷。(資料圖片)

IBM與蓋茲有一後鬥智經歷。(資料圖片)

有個「三世」的名可知來自顯赫家族,確實如是,否則怎可入讀一間可以獨資租賃一台主機電腦教學生的西雅圖 Lakeside School?(學費等同一般家庭總收入)但都不重要了,這位通常被稱Bill Gates的軟件天才,長於配合英特爾8008芯片編寫BASIC程式,讓當時流行的Altair 8008(使用8008的DIY組裝微型電腦)執行很多計算功能,與此同時,他很懂得計算和經營謀略。

IBM找蓋茲談的是急切需要一套操作系統(OS),事關軟件不是IBM專長。蓋茲雖是行內人,OS軟件可不是強項,當時最有名的是矽谷工程師基爾道(Gary Kildall),他開發的CP/M已成為標準化系統。聰明的蓋茲看出IBM PC一出天下無敵,搭上這班車發達無疑。不怕自己是OS的「三無」人士(無技術、無標準、無產品),蓋茲想出幾步棋之外的謀略。

蓋茲介紹基爾道給IBM,首先成人之美。IBM解決了OS問題,基爾道也開出高價,日後隨IBM PC搭售。蓋茲得到什麼?他得到的是日後的PC天下,故事曲折長篇。原來IBM有慣例,如果不是IBM垂直研發生產的部分,必須要有「第二貨源」保證,此時,蓋茲用5萬元高價向西雅圖電腦公司購入一套名為SCP-DOS的OS,改裝及更名為PC-DOS,「送給」IBM作為「第二貨源」,請留意,蓋茲真是送的,他不收IBM任何費用。

IBM PC推出之後,便有兩個版本可供選擇,一是CP/M另一是PC-DOS。 CP/M售價是240美元,PC-DOS約50美元。平嘢點會好?你就錯了,PC-DOS版本更多人選用, PC-DOS很快成為PC標準軟件。更重要是這一步,蓋茲明益IBM的同時,留了很重要的一手,微軟是「自由身」——保留向IBM以外電腦廠商提供略作修改的OS,這通稱為MS-DOS。IBM沒有把微軟手上的OS技術和專利買斷,被蓋茲以免費送贈的招數迷惑,後患無窮。MS-DOS很快造就一個比IBM PC更大的兼容PC市場,康柏電腦是為代表,除此之外,還有更多PC牌子冒起。蓋茲靠IBM帶挈提攜,賺的是兼容PC這個藍海市場,除此之外,IBM PC日後的升級版倒過來要靠微軟,IBM從此變成失掉標準、失落市場的「雙失藍巨人」。

故事教訓我們什麼?只有創新能力,你可是德高望重的基爾道,想有蓋茲的成功,需要的特質和本領還有很多。怎樣培養?多玩數學和智力遊戲,腦子會轉彎很重要的。考考你有沒有看通幾步的思維能力︰「A小姐2年後年齡的4倍,減去她2年前年齡的4倍,就是我現在的年齡。」——你可知A小姐今年幾多歲?

好簡單的初中代數題,提示︰把A小姐年齡假設是X,便可得知過去和未來了。

黃秉華

** 博客文章文責自負,不代表本公司立場 **

中大需根除黑暴

  日前,一些人藉口不滿香港中大因應防疫 將畢業典禮改為網 ...