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蓋茲家族的智慧

有一位長者受兒子邀請到他創辦的公司演講,心裡明白在座都是20歲上下的員工,很聰明也很自負,八成人會覺得他太年長了,與他們的事業和眼界沒有關連,不過,這位長者懂得壓場,開場白自我介紹︰「各位,沒有我,你們今天都不會在這裡。」

蓋茲智慧與父親一脈相承。(AP圖片)

蓋茲智慧與父親一脈相承。(AP圖片)

這位名叫威廉蓋茲二世(William H. Gates II)是一位德高望重的律師,兒子是大家熟悉的比爾蓋茲(Bill Gates)。日前蓋茲致敬剛離去的父親說︰「我父親的智慧,慷慨,慈善和謙卑對世人產生巨大影響。」事實上,蓋茲成功來自父親教子有方,從小看重他的潛能,鼓勵他自由追求夢想。

美國能孕育出蓋茲,還有喬布斯(Steve Jobs),更重要的是來自一台堪稱國之重器,這就是1974年面世的微型電腦Altair 8800,沒有這一台「只售400美元、世界第一台普及化電腦」,應該不會有微軟、蘋果公司的出現,也許蓋茲會讀完哈佛大學的法律系課程,克紹箕裘當上律師,喬布斯就很難說,他很可能是一位嬉皮士。

蓋茲在哈佛大學讀書時接觸了Altair 8800,並為這部電腦設計了BASIC軟件,而喬布斯與拍檔模倣Altair 8800,造出蘋果電腦第一台產品Apple I。往後的故事各自各精彩,蓋茲從此無心學業,選擇中途退學創辦微軟公司,老蓋茲深明大義,還當他公司的法律顧問。

前文所述老蓋茲的軼事,可見他是一位睿智而通達的人物,蓋茲得傳父親DNA,20歲出頭表現深沉有計的行事作風。話說他晉身電腦行業,結識了業界中的名人,包括天才橫溢的工程師。蘊蓋茲與喬布斯分別有幸得以參觀史丹福大學的PARC實驗室,這裡雲集200多名優秀電腦人才,正為Xerox公司研發先進的微型電腦Alto,比起Altair 8800或者Apple I太超過了,40多年前就研發出電子郵件、滑鼠、鍵盤的設備,更厲害是率先具備圖形介面(GUI, Graphical User Interface)。

Alot下一台升級版Star,更設計出WYSIWYG文字處理軟件,功能就是What You See Is What You Get,使用者一邊輸入文字處理格式時,可以在屏幕看到這個式樣,列印出來的文本也是完全一樣。WYSIWYG就是西蒙尼(Charles Simonyi)當時他陪同蓋茲在PARC看他的傑作。據說,蓋茲馬上明白他看到的是一件寶物,將為電腦帶來石破天驚的改進,不過,25歲的蓋茲不動聲色,當西蒙尼自我感覺良好問他的意見時,蓋茲說出四字評語︰大而無當。

蓋茲傷透了西蒙尼的話,不過,他也深明箇中道理,事關Alto也好Star也好,只是不惜工本的實驗室東西,當時已經面世的名牌IBM PC,售價是1565美元,PARC研發出來的電腦,如果公開發售保守要4萬美元。換言之,西蒙尼本領再高,也不過呆在實驗室的高級工程師,他心有不甘。

蓋茲眼見他的攻心計成功,三言兩意便把他挖去微軟當研發主管,把PARC的「黑科技」改良為商品民用,微軟很快從一間初創公司,變成主宰市場的大企業。你說,蓋茲是不是很厲害?他的智慧和心思,是不是跟父親一脈相承?

黃秉華

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