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暴動案被告提名法援律師遭拒 法援署:律師經驗不足

法援署指,若署方認為被提名的律師並非適當人選,則會拒絕有關提名。

《星島日報》今年6月獨家揭露,有反修例示威案被告濫用法援署的制度,強要未符合法援署最少5年工作經驗的年輕大狀代表抗辯,對年資深的大狀造成不公。《星島日報》報道,近日有暴動案被告投訴,其所提名的心儀律師遭法援署以「經驗不足」為由拒批援助,若他要繼續申請法援就須另覓法律代表,擔心令他利益受損。

法援署。資料圖片

法援署回覆《星島》查詢表示,署方在委派法援個案予律師時,會以受助人的利益為依歸,審視律師的經驗和專長,若署方認為被提名的律師並非適當人選,則會拒絕有關提名。大律師陸偉雄指,即使被告中途轉換法律代表,但由於其經驗搭夠,會較輕易掌握案件重點,認為受影響的被告不需要太擔心。

刑事案件數目因反修例示威事件而急劇增加。資料圖片

據悉,刑事案件數目因反修例示威事件而急劇增加,大量暴動案件正待排期在區域法院審訊,連帶令申請法律援助大狀的數字亦相繼大增。法援申請人可提出各一位心儀大狀及事務律師,署方在審批個案時,會以受助人的利益為依歸,按律師的經驗和專長及案件的類別和複雜程度,決定該律師是否適合接辦個案。若署方認為受助人提名的律師資歷不足、過往的工作表現欠佳、曾遭其監管機構判處紀律處分,或所操語言與訴訟所用語言不符等,並非適當人選,並可能會損害受助人的利益,則署方會拒絕有關提名。在這情況下,受助人可按其意願提名《名冊》上其他符合準則的律師,而目前《名冊》內仍有大量富有刑事訴訟經驗的律師。

刑事案件數目因反修例示威事件而急劇增加,大量暴動案件正待排期在區域法院審訊,連帶令申請法律援助大狀的數字亦相繼大增。資料圖片

法援署過往曾出現審批寬鬆的情況,令未符合年資的律師亦獲納入名單中,惟目前態度變得謹慎,嚴格審視被提名律師是否合乎所有要求。對於被告提名的大狀及事務律師,署方通常只會批其中一個,甚至兩個都不批,情況於示威案中常見。另外,法援署曾以「警方使用合理武力」為由,拒絕一名暴動案被告的申請。

截至本年8月12日,署方在約30宗與反修例運動有關的刑事法援申請中拒絕受助人提名律師的要求,並最終委聘不屬受助人提名的大律師。有受影響的被告聲稱擔心中途轉換律師,會難以在短時間與新律師團隊建立信任。

原本跟進9.29夏愨道暴動案其中一名被告的事務律師Tracy(化名)是近月遭法援署以「經驗不足」為由,拒諸於門外的一分子。資料圖片

原本跟進9.29夏愨道暴動案其中一名被告的事務律師Tracy(化名)是近月遭法援署以「經驗不足」為由,拒諸於門外的一分子,該被告最終委聘了由署方分配的另一位律師。Tracy認為法援署的做法能讓被告人獲具經驗的律師代表,初衷是好的,但放諸於示威案件,被告就會擔心新的代表律師或因政見問題,未有完全投入官司。她認為被告人對哪個法律代表較有信心,比起律師的年資更為重要,畢竟他們才是真正受影響的人,故法援署應彈性處理,免卻被告承受沉重的心理包袱。