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特朗普一人當三角色,於是引爆大流行

有一本10年前暢銷書,今天要從書櫃底拉出來細讀,事緣作者觀點很前衛而貼近當下場景,這是《引爆流行》(The Tipping Point)。作者葛拉威爾(Malcolm Gladwell)是記者,他不用商業市場角度,突破地利用流行病學原理來解釋社會流行現象,得出「引爆點」理論,應用在真實世界裡,得知觀念、產品、信息及行為的傳染散播模式,如同「病毒」一般。

記得戴口罩,總統先生。(AP圖片)

記得戴口罩,總統先生。(AP圖片)

當下最大的流行是新冠肺炎,已不單只是流行病了,而成為一種獨特的社會流行現象,目前所見兩大極端︰中國式和美國式。前者在一段時間之內,讓14億人口全民載口罩,嚴守社區隔離,並成為大家的習慣;後者產生集體反防疫運動,大部份人不肯戴口罩,甚至事先聲明拒絕注射疫苗。

為什麼中國可以把戴口罩「流行」起來?看西方主流媒體的分析,中國是因為權威政府體制使然,民眾被迫參與。反過來看,美國模式傾向不用戴口罩、輕病上班,最好達到群體免疫效果,這是社會自由的體現。然而,這主張有點反科學,美國傳染病專家福奇(Anthony Fauci)多次反駁這不實的防疫概念,他再次向CNN表示︰「佩戴口罩對於防止病毒傳染至關重要,資料擺在那裡,毋庸置疑。」不過,福奇的醫學良知,擋不住趨勢流行。

美國是不乏有識之士,98名史丹福大學免疫學家、流行病學家和傳染病醫生早前聯名上書,呼籲民眾關注來自白宮對新冠不確的觀點。什麼不確觀點?這就是不戴口罩,不避社區隔離;美國總統特朗普和第一夫人被確診新冠,就是不戴口罩的結果。

美國醫學水平世界之冠,社會知識水平和衛生防疫經驗(美國近年多次成功應付大流感)也是最高的,何以遇到新冠病毒就失手呢?翻開《引爆流行》再看,大致明白了,事關今次出現了一位關鍵的人物角色,他就是特朗普。今年3月他公開表示︰「新冠肺炎病毒很溫和,即使被傳染也不必恐慌,沒有醫生診治都可以自癒。」當8月美國新冠死亡率超過16萬、高達世界第二位時,他企圖引導公眾相信美國新冠死亡率世界最低。

特朗普言語能力很高,善用不同媒體發聲,更加擁有無數的支持者,於是他一個人做到了大流行「引爆點」的三大角色,專家(Mavens)、連結者(Connectors)及推銷員(Salesmen),如是者,讓新冠病毒連白宮都攻破了,如果美國防疫意識得不到及時糾正,相信還有一段困難時間要度過。

中國長假期有幾億人口流動起來,不過,中國戴口罩的意識還在,這個口罩流行現象看來不適用於「引爆點」理論,究竟怎樣解釋?我就是不懂,希望葛拉威爾可以此為題材,寫本《引爆流行。中國》。

 

黃秉華

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