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美國要不惜一切代價,擊敗中國

中國未來發展的動力將源源不絕,事關美國不會給我們停步的機會。最新一項取得美國兩黨一致同意針對中國的科技的方案,落墨在人工智能(AI)領域之上,提出者就是「中國狼來了」故事主人翁,前Google前CEO施密特(Eric Sc​​hmidt)。

施密特三年前率先預測中國AI將超越美國(網上圖片)。

施密特三年前率先預測中國AI將超越美國(網上圖片)。

三年前Google以AI機械人AlphaGo橫掃圍棋界,輕取世界冠軍韓國九段李世乭、中國第一棋手柯潔,掀起全球人工智能熱潮。這一年,2017年的12月,中國舉行〈第四屆世界互聯網大會〉,施密特出席論壇時表示,在人工智能方面,中國正在逐漸超越美國,漸趨主導地位。「我預計,美國在2025年將再難以維持AI技術方面的領先地位,被中國反超前。」施密特之言似乎太恭維中國了,這些年說來像「狼來了」,不過,這位矽谷名人絕不簡單,同年4月他到中國觀看AlphaGo與柯潔比賽,察覺中國的AI氣氛很不尋常,他向傳媒表示︰「幾乎所有中國IT界重磅人物都來了。中國政府和科技界非常看重AI科技,一切顯現中國要稱霸AI的雄心。」

施密特預期︰2020年之前,中國AI將追平美國;2025年之前,中國AI將超越美國;2030年之前,中國將徹底取得AI領導地位。施密特首次對美國提出警告︰「美國必須以舉國之力發展AI產業,政府及企業必須意識這方面的重要性。」無奈特朗普政府此時大幅削減基礎科學研究開支,並對外國人才設入境設限,以上相反的措施促進中國AI發展更優於美國。

施密特對中美競爭的真知灼見,開始受到重視。美國2019成立AI安全委員會(National Security Commission on Artificial Intelligence),施密特獲委任為主席,每季向國會提交報告,較早之前建議,美國需要作出長期計劃,以對付中國人,重中之重是投入足夠科研資金,讓美國AI重佔上風。他說,美國目前用於科學研究和發展資金不足,是自1960年代「人造衛星之前」以來的最低水平。(過去美國科研開支穩定在GDP的 2.5%。《華爾街日報》6月一篇報導稱,到80年代,數字已下降至GDP的1.2%,現時減少到GDP的0.7%左右。)施密特建議美國政府未來五年內應將科研經費增加一倍。

中國科技近年高速發展。(網上圖片)

中國科技近年高速發展。(網上圖片)

與此同時,施密特提出的建議愈來愈政治化,從科學技術偏向意識型態。最近他向《財富》雜誌指出,中國是「高科技專制主義」(high-tech authoritarianism),中國取得AI領導優勢,對全球安全是一種威脅。上周施密特的語調更見激進,在出席新聞網POLITICO主辦的AI峰會上表示,美國必須不惜一切代價擊敗中國,聯合所有西方民主國家之力遏止中國AI的優勢發展,這位美國科技界代表甚至毫不保留表示︰「我希望AI科技全由美國創造,或者至少是西方的。」

“U.S. must do 'whatever it takes' to beat China on AI”成為國際科技新聞矚目標題,施密特提出AI應該由美國西方創造,也打破了「科技無國界」之論。中美科技戰往後更加不設規則,大家應高度關注whatever it takes究竟可以去到幾盡,因為聽起來頗有殺氣騰騰之勢。

深藍

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