*

改變時代的電腦女強人

有一位年輕事業有成的IT才子,別看他貌似羞澀,身體瘦小,架一副大眼鏡,其實他熱愛飆車,還喜歡交女朋友。不過,他也真夠意思,就是十分孤寒,初創成功為他帶來千萬美元身家,但出差堅持坐經濟客位。他其中一位女朋友爆料,當年相約燭光晚餐,才子準時駕駛名貴跑車在家門侍候,不料差不到目的地時,卻不斷四圍兜圈,搞邊科?

蓋茲和夫人梅琳達。(資料圖片)

蓋茲和夫人梅琳達。(資料圖片)

對了,我說的是10月28日生日,下周滿65歲的微軟創辦人比爾蓋茲。28歲那一年,認識一位來自同行的金髮女朋友,兩人不單只有夫妻相,竟然還是先後在同一醫院出世。這位女朋友對蓋茲影響很大,也間接改寫了個人電腦(PC)歷史,讓IBM在市場折戟沉沙。不過,她不是梅琳達(Melinda Gates),只是蓋茲眾多紅顏知己之一。

當時,與IBM合作8年的蓋茲已經名滿天下,但與IBM相比,微軟還差得很遠。蓋茲第一天約會這位金髮女朋友時,對方以電腦女強人的姿態問起微軟發展的前景。事實上,這位軟件界奇才心事重重,因為IBM借助他開發的作業系統,取得PC市場成功,不過,IBM只考慮本身的企業行益,遲遲未見乘勝追擊,開拓新技術的意圖。蓋茲依賴IBM PC的硬件配合,如是者,蓋茲事業很不自主,再叻仔也不過是名供應商而已。

IBM PC一直採用16 bit架構,而英特爾芯片已研發出32 bit的芯片,這意味著IBM PC若升級到32 bit的話,電腦的功能便會猛然提升,與此同時,微軟的作業系統也將迎來更大的發展空間。原來IBM另有算盤,市場傳出IBM停留在16 bit,意圖是自行發展這個架構的芯片,以及專屬的作業系統,換言之,IBM有朝一日踢開英特爾和微軟, IBM便可獨霸PC天下。

蓋茲處境十分被動,怎麼辦好呢?金髮女行家劈頭一問︰「為什麼微軟不自行開發32 bit作業系統?」問得好,不過,整件事情需要很複雜的部署,要花很大魄力進行,稍有閃失得罪了IBM,微軟就會吊吊揈。也許聰明如蓋茲不會想不到,問題是差一股驅動力,經面前的佳人一說,便決定另起爐灶。具體計劃是首先與英特爾結盟,然後,以迅雷不及掩耳的方式開發微軟的32 bit,Windows作業系統,繞過IBM培植其他PC廠商,搶先推出32 bit電腦產品。結果不用細說,蓋茲成功了,IBM PC被邊緣化。

說回不斷駛在街上兜圈的年輕蓋茲,他告訴車上的女朋友,要在附近街上找個咪表車位,因為餐廳停車場收費好貴。補充一點,這位女朋友或不是上述的金髮電腦女強人,這是一則廣傅的蓋茲花邊新聞而已。老土說一下故事的故訓,就是成功歸於勇於創新者,別迷信你過去的優勢,請留意身邊時代的變化。你還在猶疑?蘇州過後無艇搭,你懂的。

黃秉華

** 博客文章文責自負,不代表本公司立場 **