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西方接種疫苖正在體現「墨菲定律」?

新年一到,怪事就多。西方世界有關接種疫苖的安排,令人擔心現在全世界都把抗疫希望放在疫苖之上,這種希望到底是否現實。

1.     英國同意混合接種疫苖的鬧劇。根據英國政府在除夕公佈的指導方針,如果同一種疫苗的庫存不足,就准許民眾第二劑接種時施打另一種疫苗(一人要相隔一段時間接種2劑疫苖才會起效),以完成接種2劑的安排。

消息一出,輿論嘩然。外國衛生專家都批評,接種兩劑不同疫苖是否可以起到免疫效果,完全未驗證,英國怎可如此輕率建議。

英格蘭公共衛生署免疫接種負責人藍西(Mary Ramsey)嘗試解話,指這只會發生在極其罕見的情況下,而且政府並不是在建議混合不同疫苗使用。她表示,應該竭盡所能讓人們接種相同的疫苗,但當不可能做到時,比起根本不打第2劑,在第2劑接種另一種疫苗會來的比較好。

這種「第2劑接種另一種疫苗會來的比較好」的說法,其實也未經科學實證。

英國出現這種亂局,和首相約翰遜冒進的接種疫苖計劃有關。

英國在上月2日成為全球第一個批准美國輝瑞藥廠(Pfizer)和德國生科公司BioNTech所研發的mRNA核酸疫苗註冊緊急使用的國家,當時連美國本土都未批准使用這種輝瑞疫苖。美國抗疫權威福奇當時就批評,英國政府只憑字面資料就批准輝瑞疫苖使用的做法,很有問題。

但英國首相約翰遜這種搶先批准輝瑞疫苖的做法是刻意為之,除了可以認叻話自己是全球第一之外,更可以搶先向輝瑞公司落單購買疫苖,並令輝瑞馬上把80萬劑疫苖供應給英國率先接種。

約翰遜每一步也在賭。英國只公布收到第一批80萬疫苖,理論上是為40萬人接種(因為打第一劑後,隔幾個星期便打第2劑)。但英國的做法卻是「注射所有現有疫苗的策略」,把80萬劑盡打,要為80萬人接種,以求高風險人群可以盡快幅蓋,結果當然可能遇上打了第1針後無以為繼的問題。

現在全球在搶疫苖,英國曾聲稱輝瑞在去年年底前會供應400萬劑疫苖給她們,但之後再無公布疫苖供應的實況,若第二批供應英國疫苖趕不上又怎麼辦?結果英國就搞出那個可以混合接種的「指導方針」,試圖補鑊。

如果香港抗疫的問題是「嘆慢板」,英國卻是另一個極端,「胡亂來」。

2.     美國疫苖又突然可以稀釋一半。美國聯邦政府「神速行動」疫苖接種計畫負責人斯勞伊(Moncef Slaoui)表示,加快新冠肺炎疫苖接種的一種方法,是向某些個人提供兩劑、但劑量減半的莫德納(Moderna)mRNA核酸疫苗: 「就莫德納疫苗而言,為18至55歲的群體提供一半劑量—兩劑、但正常劑量減半的疫苖,將實現以我們現有劑量為兩倍的人進行接種的目標,我們知道它所產生的免疫反應與100微克正常劑量的疫苖相同」。

斯勞伊表示,疫苖接種任務小組正在與莫德納及美國食品藥品監督管理局(FDA)討論這個加快接種劑量減半疫苖的想法,但最終仍將取決於藥監局。

斯勞伊透露這種「減半注射法」的建議,是為了回應為什麼美國現在不採用英國那種「注射所有可用疫苗」的策略,反而認為減半注射莫德納疫苖更佳。

問題是美國這種建議,同樣未經科學實證。可能斯勞伊是看到一些初步數據,認為莫德納疫苗減半注射仍可產生足夠抗體,但問題是莫德納疫苗進行大規模三期臨床試驗時是注射正常劑量,減半注射未經大規模臨床實證,又如何可以冒進推行?

英國和美國對接種疫苖的處理相當輕率,令心害怕會出現墨菲定律(Murphy's Law)預示的情況:「凡是可能出錯的事就一定會出錯」。接種疫苖計劃可能出錯,但在西方政府這種不嚴謹的決策方式下,就一定會出錯。

墨菲定律還有深入一點的解釋: 「如果有兩種或兩種以上的方式去做某件事情,而其中一種選擇方式將導致災難,則必定有人會做出這種災難選擇。」

我們只能希望,中國內地和香港,在設計接種疫苖計劃時,會選擇到做得對的方式。

盧永雄

盧永雄

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