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5歲起當蚊帳小天使 13年拯救逾百萬非洲兒童

2019年03月01日 12:00 pm


令人動容的真實故事!

有一位美國女孩,在年僅7歲時已感動了世界。因為她,連微軟創辦人比爾蓋茨、球星碧咸也自掏腰包捐出巨款;更因為她,逾百萬名非洲兒童的生命得以延續。她的名字叫凱薩琳(Katherine Commale)。

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凱薩琳是位00後,媽媽琳達(Lynda Commale)是家庭主婦,爸爸則是一名健身教練,她還有一個相差兩歲的弟弟,一家四口住在美國田納西州,生活過得普通而幸福。

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2006年4月初有一天,5歲的凱薩琳在吃早餐時,聽到媽媽分享前一晚電視播的一輯非洲紀錄片,得知非洲平均每30秒,就有一個小孩因為瘧疾而死亡。她即放下匙羹納悶地算著手指,1、2、3……當數到30,她一臉驚恐地說:「媽媽,一個非洲小孩死掉了,我們一定要做點甚麼!」

媽媽上網查資料,告訴凱薩琳,蚊子會傳染瘧疾,而一種泡過殺蟲劑的蚊帳可以抵禦蚊子的侵襲,這是預防瘧疾的好方法,而且一個蚊帳僅需10元美金。

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幾天後,媽媽接到幼稚園打來的電話,老師說凱薩琳沒有交茶點費。

媽媽問她錢呢?凱薩琳說:「媽媽,如果我在學校不吃茶點,平常不吃零食,也不再買芭比娃娃和故事書,這樣夠不夠買一頂蚊帳呢?」

媽媽明白了女兒的心思,於是立刻帶凱薩琳到超市,花10元美金買了一頂大蚊帳,足以保護4個小孩。然後她打電話問在非洲做慈善的組織,想把蚊帳送過去,恰巧找到了一個「只要蚊帳」(Nothing But Nets )的組織,專門送蚊帳給非洲的孩子。

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凱薩琳親手把蚊帳寄出,一個禮拜後,她收到「只要蚊帳」協會的感謝信,信裡說她是年紀最小的捐贈者,還告訴她如果捐十頂蚊帳,可以獲得獎狀。

可是凱薩琳看過信後並沒有露出欣慰的笑容,反而惆悵地望著牆壁上的時鐘,沮喪地說︰「我們只捐了一頂蚊帳,雖然這個30秒沒有孩子離去,可是下一個30秒,還是有人會死亡!」

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媽媽的心被女兒深深地觸動了,但買10頂蚊帳的錢足夠他們一家人一周的生活費,而且單憑個人的力量是遠遠不夠的,於是她向女兒提議以義賣的方式募捐。

此後的每個週末,凱薩琳都會要求媽媽帶她去跳蚤市場擺攤,把她的舊書、玩具和衣服拿去賣,將收入用來捐蚊帳。

可是賣了幾星期,生意都不好。凱薩琳想:「我捐錢買蚊帳,『只要蚊帳』協會就給我獎狀。那別人買我的東西,捐了錢,他們也應該得到獎狀才對啊!」

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於是,她開始自己設計獎狀,然後向附近鄰居推銷,只要捐10元美金,買一頂蚊帳,就可以得到一張獎狀。鄰居們都被她打動了,10張獎狀很快就賣掉。凱薩琳把錢寄出,收到「只要蚊帳」協會寄來為她特製的「榮譽證書」,更封她為「蚊帳大使」。

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協會在感謝信中向凱薩琳說,她捐的蚊帳是送到一個在非洲加納叫「斯蒂卡」的村子,那裡有550戶人家。天啊,只有10頂蚊帳,怎麼夠用?

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凱薩琳於是繼續四處募捐,鄰居們不只跟她買蚊帳,他們的小孩也加入幫凱薩琳做獎狀,組成了一支「凱薩琳隊伍」。社區的牧師也請她去教堂演講,想不到短短3分鐘就籌到了1500元美金,讓她士氣大振,陸續到其他社區的教堂演講,當她滿6歲時,已經募得6316美元的善款。

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「只要蚊帳」協會在網上發布凱薩琳的事蹟,引起許多人迴響。有一天,凱薩琳在電視上,看到英國足球明星碧咸替「只要蚊帳」協會拍的慈善廣告,她立刻向碧咸寫了一封感謝信,並發給他一張獎狀。碧咸把獎狀貼在個人網站,引來大量粉絲關注和傳播,隨後有更多的人慷慨解囊。

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2007年6月8日,凱薩琳收到一封來自斯蒂卡村的信,村裡的孩子寫:「謝謝你給我們的蚊帳,我們看了你的照片,大家都感覺很美!」這封信激起了凱薩琳更大的動力,她和隊員動手做了100張獎狀,給最新一期福布斯富豪排行榜上的大亨,每個人寄一張。其中一張寫著:

親愛的比爾蓋茨先生,沒有蚊帳,非洲的小孩會因為瘧疾而死亡。他們需要錢,可是錢都在你那裡……

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2007年11月5日,比爾蓋茨基金會宣布,向「只要蚊帳」協會捐贈300萬元美金。比爾蓋茨說他收到一張獎狀,而且收到一封信,信上說為非洲小孩買蚊帳的錢都在他那裡,所以他非捐不可。

2008年,比爾蓋茨基金會更出錢拍了一部《孩子救孩子》的慈善紀錄片,凱薩琳因此受邀踏上非洲大地。她看到當地的孩子用筆在蚊帳上寫著「凱薩琳」,他們都把這個救命的蚊帳叫做「凱薩琳蚊帳」。這個愛心蚊帳,會好好守護他們的每一晚,而斯蒂卡村甚至還起了個別名──「凱薩琳蚊帳村」!

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凱薩琳還積極錄製視頻,翻譯成各國語言發到網上進行號召。

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蝴蝶效應仍在繼續。《紐約時報》將凱薩琳的故事放在頭版上報道,引發無數人的感動。

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更多的大人物也紛紛回應凱薩琳的呼籲──聯合國基金會特地找到她,任命她為Nothing But Nets的代言人。

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美國前總統克林頓邀請她參加克林頓全球倡議。

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美國政府也決定向坦桑尼亞、蘇丹、烏干達、肯雅等非洲國家27處難民營的63萬多名難民,長期捐贈防瘧疾蚊帳。

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後來,除了忙於學業,凱薩琳仍一直在為非洲小孩努力著。為了普及瘧疾知識,經常到處發表演講。

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參加聯合國的相關會議,和不同的組織、機構以及大人物會談。

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在各方的努力下,「凱薩琳蚊帳」已經遍佈了非洲大大小小的村落,蚊帳的覆蓋率從2000年時的2%提高到現在的53%,而瘧疾造成的身亡率從每30秒延緩到每2分鐘,讓過百萬非洲兒童免於瘧疾之害。

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當年懵懂的小女孩,如今已經長大,但她依舊在努力做慈善。

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去年她還首次踏足亞洲,向新一代分享自己做慈善的經歷。

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年僅18歲,凱薩琳就獲得了全球慈善大使獎。

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包括BBC,CNN,英國每日郵報等各國的主流媒體,都對她進行了大篇幅的報道,表彰她在抗擊瘧疾方面做出的重大貢獻。

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從6歲到18歲,從一個人到一群人,凱薩琳看似微不足道的善意之舉,卻拯救了近百萬的非洲兒童。

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但她說她不是馬拉拉(諾貝爾和平獎最年輕得主),她只是奉獻了一份應盡的善良。

原來,一個人真的有改變世界的力量。從凱薩琳的經歷可以看到,有愛心,有行動,人人都能成為拯救生命的英雄。

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