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中国古今人口长期樽颈 为何清代迅速增长?

很多条件配合下而衍生的结果。

从史料记载统计上看,明朝以前,人口规模有一个樽颈位,即使是西汉文景之治下,到了唐朝开元盛世,全国人口依旧在六千万左右,迟迟没有超过这个数值。明朝以后,国家统一,社会安定,人口数量激增,峰值时达到一亿多。然而与清朝相比,明朝的人口规模仍然十分有限。

宋代《耕织图》局部 (网上图片)

据《明熹宗实录》载,明朝在天启三年(公元1623年)时有51655459人,到了崇祯执政,随着连年战乱及天灾人祸,人口数量锐减。明末时有许多百姓为躲避沉重的赋税揭竿而起、流落山林,并没有被记录在户籍,所以明末人口可能不止五千万。然而,当时人口锐减是必然,著名内地学者易中天认为明末人口在六千万左右,大部分学者普遍认为,明末实际人口不会超过一亿。可是,清朝建立后,人口规模迅速激增,至道光十四年(公元1834年)时突破四亿,这时距离明末还不到两百年。什么原因令清朝人口增长如此迅速?

清代《耕织图》局部 (网上图片)

首先,高产量农作物引进,为清朝人口激增的基础。大航海时代发展,世界联系密切,美洲高产量农作物玉米通过南洋进入中国土地。同时期还有薯仔、红薯等作物来到,广泛种植。因为这些作物易种,即使在贫瘠土地依旧有收成,种在肥沃的土地上收成更为普通作物几倍计,为人口增长提供粮食保障。

清朝人口规模扩大还要得益社会渐趋稳定。明朝末年,天下大乱,到了清朝入关,许多人死于战乱及屠杀,人口规模进一步缩小。然而,当清朝渡过了初期,基本上没发生大规模战事。

郎世宁《乾隆戎装骑马图》(网上图片)

针对少数民族关系,清朝实施“改土归流”,缓和中央与西南土司的矛盾,也进一步扩大人口活动面积。西北等边远地区,清朝先大规模移民,在土地面积日益紧张,清朝不断开垦荒地。台湾问题解决后,清朝重新利用沿海地区围海造田,耕地面积增多,也在扩大人口中发挥重要作用。

人口规模扩大,还要数医学进步。在古代,传染性的疾病往往意味着灾难。汉末三国时期,瘟疫频发,曹植《说疫气》描述:“建安二十二年,疠气流行,家家有僵尸之痛,室室有号泣之哀或阖门而殪,或覆族而丧”,《晋书·食货志》:“永嘉年间,雍州以东,人多饥乏,更相鬻卖,奔迸流移,不可胜数。又大疾疫,兼以饥馑......流尸满河,白骨蔽野。”明朝时疫病情况也严重,尤其崇祯时,《明史纪事本末》载:“崇祯十六年八月,上天降灾,瘟疫流行……传染至盛有一二日亡者,有朝染夕亡者,日每不下数百人,甚有全家全亡不留一人者,排门逐户,无一保全”。

晚清时张家口一处人口聚集,围观汽车 (网上图片)

清初时,疫情依旧严重,但随着西方传教士来到中国,带来西医,疫情逐渐得到控制。比如清朝发现可以抵御天花的人痘接种法,大规模普及,死在天花等传染病下的人数大幅下降。

在明朝末年时,小冰河时期来临,全世界都陷入严寒当中。同时期的欧洲发生粮食危机,日本不断民变,明朝则频发自然灾害,世界人口数量都在这一时期锐减。然而清朝建立后,小冰河时代结束,气候温暖,土地变得肥沃,极适宜农业耕种。清朝也改革了赋税制度,继承明朝“一条鞭法”,康熙宣称“盛世滋丁,永不加赋”,雍正采取“摊丁入亩”,“地丁合一”,一体征收,废除人头税。税制改革减轻农民负担,抑制土地兼并,解放生产力。百姓敢于及有能力多生。清朝人口政策与人口规模对后世影响深远,奠定中国庞大人口规模基础。