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【岭南史话】旧石器时代工场 证实4万年前香港有人类活动

香港在旧石器时代有石器工场,推断出先人会沿着河谷外出交易,大量石器会通过交易活动,散播到广东地区......

2006 年1月,内地及香港考古专家宣布在香港发现一个旧石器时代晚期石器制造遗址,令香港有人活动的历史一下推前3万多年。

发现为现代华人起源研究提供实物证据 (香港考古学会图片)

中山大学岭南考古研究中心指,这次发现的石器制造场范围大、石器密度高、加工技术全面,更重要的意义是在于为现代华人起源研究提供实物证据。岭南地区可能不仅是桥梁地带和中转站,可能是现代华人发源地。

一段日子以来,科学家一般认为香港有人类活动时间始于6000多年前。直至2003年,有名爱钓人士到新界西贡半岛北部的黄地峒附近海边钓鱼时,发现海边有很多看上去是人工打制的石器,于是拍下照片,电邮予考古学家、现时为香港考古学会主席吴伟鸿。吴伟鸿看过真实样本后,发现边缘非常锋利,不像长期海水冲刷。最终,海滩上一些不起眼的石头,将香港有人类活动的历史一下推到了4万年前。

考古团队合照 (香港考古学会图片)

香港考古学会结果向特区政府申请立项,获得15万港元资助,并联同中山大学岭南考古研究中心,正式挖掘黄地峒。进一步研究显示,黄地峒是一个距今3.5万年至3.9万年的旧石器时代晚期的石器制造场,一直由山坡延伸到海滩,已出土6000多件器物。

黄地峒遗址范围 (香港考古学会图片)

根据现场考証再加以推敲当时人们制造石器的场景:他们在离海平面几十米高的悬崖上凿开岩石,石块顺着岩壁滚落海边,大量制造工人在海岸边加工石块。

采可场石壁及小平台遗址 (香港考古学会图片)

拍摄石器分布 (香港考古学会图片)

此外,这次发现打制石器具有中国南方旧石器中、晚期,甚至有新石器时代早期技术所具有的特点,而且在制造技术全面,在国内还未发现过。这为岭南地区乃至中国东南沿海地区旧石器文化提出新的研究课题。内地研究人类起源的权威、中国科学院院士吴智新亲临现场考察后认为,遗址将为人类起源研究提供大量的实物证据。

出土的线型台面石器各横剖削器 (香港考古学会图片)

中山大学岭南考古研究中心认为,岭南地区可能不仅是人们认为的一个桥梁地带和中转站,同时可能是现代华人发源地:“相信类似遗址会在周边地区不断被发现,在包括广东在内的周边地区寻找它们的‘前辈’或‘兄弟’、‘堂兄弟’,将是更重要的任务。通过这些遗址可了解古人活动情况,他们的石器技术、生存方式等等,寻找和非洲及中东地区类似的旧石器加工工具和加工技术,尤其是关注五六万年前可能发生过的重大转变和过渡。

《香港第四纪地质》晚更新世香港河道复原简图。

考古学会吴伟鸿指,当前成果只是整个旧石器制造遗址一小部分,因为在3万年前,黄地峒海平面要比现在的低100多米,因此肯定还会有大量的石器被淹没在海水下面。他们透过航空图和千分之一地形图比较后发现,黄地峒附近还存在数个有可能是采石场的地方,将来还会展开挖掘。

削尖器及厚石片 (香港考古学会图片)

就目前发现的都是古人类采集石料、并加工制作石器的现场。但他们居住和进行石器交易的地方在哪?还要进一步调查,考古学者初步认为,当时古人类居住以及进行石器交易的场所,很可能就在西贡企岭下海海底。因为在3万年前,这一带是河谷,古人类很可能居住在山脚位置,但是上山采石,并沿着河谷外出从事交易,而大量的石器会通过这些交易活动,而散播到整个广东地区。