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前研究员指出火星存在生命 美国太空总署否认

对于火星上有否存在生命体,大家又有什么看法?

美国太空总署昨(16日)发表声明否认了其前首席研究员拉文(Gilbert V. Levin)发现火星存在生命的说法。该名前研究员近日在美国《科学人》杂志撰文称,美国探测器在20世纪70年代已发现火星存在生命。

美国太空总署前首席研究员拉文披露,早在40年前NASA已在火星上发现生命。资料图片

美国太空总署前首席研究员拉文本月10日在《科学人》杂志发表题为“我确信我们在20世纪70年代发现了火星生命的证据”的观点文章,认为一项在火星开展的微生物实验结果应视作火星目前存在生命的证据。

美国太空总署发言人阿拉德·比特尔在声明中说,美国太空总署主张,如天文学家卡尔·萨根所言,“不同寻常的主张需要不同寻常的证据”,绝大多数科学家的共同观点认为,仅单一实验的结果算不上实在的证据。

时间回溯至1976年,美国太空总署将两个“维京”号火星车送上火星表面进行首次探测。资料图片

1976年,美国太空总署将两个“维京”号火星车送上火星表面进行首次探测,拉文参与了其中一项名为“标记释放”的生命探测实验。这项实验透过提取火星土壤样本,并把其与有机“营养物”混合,假定如果火星土壤中存在微生物,会代谢有机化合物并释放出二氧化碳。

拉文说,两个相距约6440公里的探测器均得出阳性结果,数据曲线标志着检出微生物呼吸。由于当时探测器并未在样品中检出有机质,美国太空总署认为“标记释放”实验只是检验出“类近生命物质”,而非生命。拉文认为,美国太空总署忽视了这一简单有效的检测方法,并中止了类似探测。

美国太空总署否认已发现火星存在生命的说法。(网上图片)

拉文在1997年也提出过类似主张。美国太空总署曾于2016年重新分析了“标记释放”项目数据,认为这一实验确实发现了代谢现象,但另外两项实验未发现土壤中存在有机分子,科学团队相信“标记释放”实验数据受到火星土壤中其他非生物因素影响,出现了错误的阳性结果。

比特尔说,尽管尚未找到地外生命,但是美国太空总署正在探索太阳系及深空宇宙,回答“我们在宇宙中是否孤独”这困扰人类数百年的谜题。

美国太空总署正积极探索太阳系及深空宇宙。示意图