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外展訓練激發香港青年潛能 明年創校50年冀籌款贊助參加者

香港外展訓練學校明年將踏入五十周年。

紮根本港四十九年的香港外展訓練學校(Outward Bound Hong Kong),一直為本地青年提供體驗式外展訓練,讓他們在陌生的自然環境實地探險,上山下海、野外求生,不斷挑戰能力極限,並將外展經歷帶回日常生活中。該校執行董事Nick Cotton深信,外展訓練是全人教育的重要一環,比起傳統教育更能激發年輕人的潛能,促進個人成長。明年創校五十周年,他坦言首要任務是籌得更多善款,冀能贊助一半以上的參加者,讓更多年輕人有機會體驗外展訓練。 

十多年前來港定居的Nick Cotton,熱愛戶外運動。

上世紀六十年代末,港英政府開始關注及研究青年政策。源於英國的外展訓練學校,於一九七○年來港開設分校—香港外展訓練學校(下稱香港外展),並註冊成為慈善及非牟利的教育機構,為本港青少年提供一系列外展訓練課程,例如獨木舟、跳崖、攀岩等戶外活動,至今已有逾二十萬人參加。

十多年前來港定居的Nick Cotton,熱愛戶外運動,故選擇居於有「香港後花園」之稱的西貢,閒時可行山及出海,因而接觸到總部同樣設於西貢大網仔的香港外展,好動的他亦順理成章加入成為安全委員。

外展訓練學校活動,歷年至今已有逾二十萬人參加。 資料圖片

「我的熱情在於體驗及戶外教育」,從事國際教育工作二十多年的Cotton說。在其職業生涯中,他意識到戶外活動是改變學生的重要力量,故於四年前毅然辭去香港李寶椿聯合世界書院副校長一職,轉投香港外展出任執行董事,等同於該校校長一職。

從國際教育跳到外展教育,Cotton笑言,自己並無轉行,只是教育的方式不同。他指出,世界各地的不少學制均以應試教育為核心,忽略學生在外展訓練體驗,香港亦不例外,在傳統教育下,成績稍遜的年輕人容易低估自己能力,但其實他們只是欠缺激發潛能的機會,「戶外挑戰可培養年輕人的意志力、自律性、團隊合作等,都是書本或在課室學不到的,外展訓練正能填補這些,激發他們的全人發展。」

紮根本港四十九年的香港外展訓練學校一直為本地青年提供體驗式外展訓練。

香港外展有近半世紀歷史,在各年代均孕育出社會橋梁,當中不乏跨代參與的成員,例如前香港立法會議員楊孝華及其兒子楊哲安。隨着時代變遷,該校的外展活動種類亦愈來愈多,除了早年已提供的獨木舟遠征課程,亦包括攀峽谷、攀岩、帆船遊、跳崖等活動。

Cotton卻認為,外展訓練的精髓並非活動本身,而是如果讓年輕人獲得經驗,跳出原有的框框,「有很多小朋友知道要露營,不能洗澡、要自己煮食,都會感到緊張不安,但經過五至八天的外展訓練,卻不捨得大自然,不願回家。這些情況經常發生。」

令他最深刻的事件,是一名舊生畢業多年後,仍不忘在香港外展的經歷,「她成為單親媽媽後經常有挫敗感,面對一定的生活壓力,但她跟我說,每次只要想起當日如何攀岩,便提醒自己不能放棄,要堅持下去。」他續說,外展訓練課程給予年輕人挑戰的機會,相信自己的潛能,例如從崖上跳落海,「課程完結時,即意味他們成功克服恐懼。」

作為一家非牟利教育機構,香港外展不時都會舉辦籌款活動,包括外展越野挑戰賽、外展衝勁樂、Multi-Race等,以籌募課程經費,幫助更多有需要的年輕人。Cotton相信,要舉辦獨特的活動才能吸引善長仁翁,故於兩年前參考英國外展訓練學校,讓數十名健兒從高樓大廈頂樓游繩而下,以作籌款,「香港在這方面有先決條件,故決定將該活動移師到港舉辦。」

香港外展訓練學校曾舉辦HK Vertical 1000游繩活動 。 資料圖片

在港舉辦「香港千呎游繩下降大挑戰」(HK Vertical 1000)活動,Cotton認為最大挑戰是選址,「因為香港,以至全亞洲都無人舉辦過,不少商廈都擔心活動有風險。」經過多番商討,該活動終獲太古集團支持,並容許在其港島東中心舉辦,他表示,「該商廈樓高六十多層,佔據天際線,樓下又有公園,可讓一家大小前來支持活動。」

為讓更多人挑戰HK Vertical 1000及籌得可觀善款,Cotton表示,該活動將於今年十一月捲土重來,一連兩日供太古坊租戶及公眾參加,期望可籌得五百萬港元,資助更多年輕人體驗外展訓練。

外展訓練上山下海,新舊帆船正好供青年使用。 資料圖片

香港外展明年即將踏入五十歲,即將翻新及擴大營地的大小。Cotton坦言,首要任務是籌得更多善款,讓更多學校及年輕人受惠,「去年近六千名參加者中,約四成半參加者已獲贊助,我好希望由下年開始,這個比例會提升,讓一半人參加課程時可獲贊助。」