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流浪貓染「變種狂犬病」 抓傷10人恐播波及美國七百萬居民

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流浪貓染「變種狂犬病」 抓傷10人恐播波及美國七百萬居民
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流浪貓染「變種狂犬病」 抓傷10人恐播波及美國七百萬居民

2023年11月30日 10:20 最後更新:15:13

美國一對夫婦收養了一隻小貓後,竟引發了狂犬病恐慌,全城進入緊急狀態。

家住美國內布拉斯加州奧馬哈的瓦爾夫婦收養了一隻小奶牛貓,並取名斯坦利(Stanley),是他們朋友在車庫旁發現的。

這對夫婦撿到斯坦利時,牠只有5周大,體重還不到2斤,又瘦又小。瓦爾太太覺得,斯坦利大概對某些藥物有不良反應,每次吃完藥之後,它都會搖頭晃腦,還抓傷過他們好幾次。在撿回來兩天后,斯坦利出現了停止進食、癲癇的情況,甚至一度停止呼吸。

瓦爾夫婦把斯坦利帶到醫院,進行了一系列檢查,獸醫讓夫婦準備好最壞的打算「狂犬病」。斯坦利沒能撐住,在第二天去世了,屍檢結果表明,它患有浣熊狂犬病病毒。

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浣熊狂犬病是狂犬病的變種,是一種致命疾病,很容易在浣熊之間傳播。而浣熊是一種經常出沒於人類後院、垃圾桶和農田裡的動物,與人類接觸的機率很高,很容易造成疾病的傳播,一旦沒有及時發現治療,幾乎沒有生還的可能。

問題在於,浣熊狂犬病通常只在阿巴拉契亞地區的浣熊身上出現,內布拉斯加州從來沒有出現過浣熊狂犬病。奧馬哈市附近又沒有大型山脈、河流或者沙漠作為天然屏障,病毒很容易輻射到周邊地區,不受控制地四處傳播。

示意圖。設計圖片

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如果奧馬哈本地真的爆發了狂犬病,這些病毒將以每年40公里的範圍向外擴散,五年內狂犬病毒就會傳播到南達科他州、明尼蘇達州、愛荷華州、密蘇里州和堪薩斯州,對700萬居民造成風險。

為了避免這一情況的發生,奧馬哈進入了緊急狀態。當地衛生官員找到了曾被斯坦利抓傷或咬傷的10個人,包括瓦爾夫婦、他們撿貓的朋友和獸醫,他們要接受四劑狂犬病疫苗和一劑人類狂犬病免疫球蛋白來中和病毒,每人的治療費用高達8000美元(約6.2萬港幣)。

除此之外,官方還在社交媒體上發佈了情況,請志願者挨家挨戶尋找斯坦利的目擊者、它的同胞兄弟姐妹和母親的資訊。發現狂犬病後,十多名野生動物學家從八個州驅車前往奧馬哈,他們全副武裝,帶著陷阱、疫苗、茴香油和棉花糖抓捕浣熊,準備來打一場硬仗。

示意圖片。設計圖片

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斯坦利死亡後,生物學家們花了10天時間,在斯坦利被撿到的方圓100公里內,抓捕了753只浣熊、41只臭鼬、4只野貓和一隻紅狐狸,為它們檢測狂犬病、注射疫苗後,將它們放歸自然。除了這種誘捕的方式,生物學家們還準備了「疫苗口香糖」,裡面裝著口服的狂犬病疫苗,外面塗有魚粉以吸引浣熊。當它們咀嚼的時候,疫苗會清洗浣熊的口腔和扁桃體,從而啟動免疫反應。

在很長一段時間內,生物學家們還要收集死去浣熊的屍體,對它們的大腦進行檢查,確認它們的死因。到目前為止,他們已經對250多隻死亡的動物進行了檢查,還沒有發現其中有感染狂犬病毒的存在。

示意圖。設計圖片

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但大家也不敢大意,因為奧馬哈當地生活著大量的浣熊,有些地區每平方英里生存著104只浣熊,只要感染狂犬病的比例占到1%,就說明情況已經到了難以控制的地步了。當地官員表示,病毒的潛伏期為一周至三個月。

生物學家在接下來的幾個月裡將對500只動物進行檢測,如果全部呈現陰性的話,到明年二月份,大概就能宣佈此地不會出現病毒傳播了。目前有關部門還在尋找斯坦利被感染的原因。

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片裝哈密瓜遭沙門氏菌污染 美加兩國至少8人進食後死亡

2023年12月11日 12:20 最後更新:15:40

北美盒裝切片哈密瓜懷疑受到沙門氏菌污染,美國和加拿大兩國合共有8人食用後死亡。

綜合外媒報道,截至7日為止,全美共有38州、至少230人確診感染沙門氏菌,3人死亡。加拿大則有6省、共129人染疫,其中5人死亡。

示意圖。設計圖片

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這波疫情源自10月中旬至11月期間,以Rudy和Malichita品牌販售的墨西哥哈密瓜,這些瓜果裝在預先切好的水果盒中出售,部分和其他水果混合在一起。當局已緊急召回所有相關產品。

美國疾病管制與預防中心(CDC)呼籲消費者,如果無法確認來源,請不要食用預切的哈密瓜;家中若有召回的哈密瓜,應立即丟棄或辦理退貨,並使用熱肥皂水清潔所有與水果接觸的物品。若民眾出現發燒、上吐下瀉的情況,應立即就醫。

示意圖。設計圖片

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CDC指出,任何人感染沙門氏菌,通常會在6小時到6天內出現嘔吐、腹瀉、胃痙攣、發燒等症狀,大部分患者會在4至7天內自動痊癒,但5歲以下兒童、65歲以上的長者,以及孕婦和免疫力低下者可能出現嚴重症狀,需要住院治療。

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