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【創科系列】InnoHK促成世界頂尖團隊合作 2名港產女科學家堅毅不懈追夢

社會事

【創科系列】InnoHK促成世界頂尖團隊合作 2名港產女科學家堅毅不懈追夢
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【創科系列】InnoHK促成世界頂尖團隊合作 2名港產女科學家堅毅不懈追夢

2023年12月05日 19:41 最後更新:19:41

阿爾茲海默症是最常見的神經退行性疾病,影響全球逾5,000萬人口。本港 2 位女科學家,誓要揭開大腦的奧秘,尋找阿爾茲海默症的病理機制,及早篩查早期患者及研制新的治療方向,冀追趕阿爾茲海默症患者遺忘的速度,為他們及其照顧者帶來希望。「InnoHK創新香港研發平台」(下稱InnoHK) 平台更促成她們與世界頂尖科學家的合作,讓治療阿爾茲海默症的夢想,不再難以實現。

HKCeND 在阿爾茲海默症早期診斷或治療方案,都有創新性研究成果。

HKCeND 在阿爾茲海默症早期診斷或治療方案,都有創新性研究成果。

香港科技大學校長、晨興生命科學教授兼香港神經退行性疾病中心(HKCeND)主任葉玉如,其領導的研究團隊,無論在阿爾茲海默症的早期診斷或治療方案,都有創新性的研究成果。

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HKCeND 在阿爾茲海默症早期診斷或治療方案,都有創新性研究成果。

阿爾茲海默症是最常見的神經退行性疾病,影響全球逾5,000萬人口。本港 2 位女科學家,誓要揭開大腦的奧秘,尋找阿爾茲海默症的病理機制,及早篩查早期患者及研制新的治療方向,冀追趕阿爾茲海默症患者遺忘的速度,為他們及其照顧者帶來希望。「InnoHK創新香港研發平台」(下稱InnoHK) 平台更促成她們與世界頂尖科學家的合作,讓治療阿爾茲海默症的夢想,不再難以實現。

葉玉如教授(左)說,其研究團隊有不少是女性,認為只要有熱誠、好奇心和恆心,就能做好科研。

香港科技大學校長、晨興生命科學教授兼香港神經退行性疾病中心(HKCeND)主任葉玉如,其領導的研究團隊,無論在阿爾茲海默症的早期診斷或治療方案,都有創新性的研究成果。

COCHE 總監陳葦恩教授指,中心希望研發到心腦血管的持續、多模態監測技術。

曾榮獲世界傑出女科學家成就獎、中國科學院院士等的葉玉如教授,本身是國際知名神經生物學家,擁 70 項國際科技發明專利。她回想對科學的熱忱,早源於中學時代,對數理化生物科均有濃厚興趣,其後獲獎學金負芨美國攻讀生物化學,以及到哈佛讀藥理學,期間發現自己鍾情神經科學研究,博士論文題目是神經腦細胞溝通方法,更開創新領域。確定志向後,她在美國 2 間藥業公司工作,曾在神經營養因子領域取得具影響力的研究成果。但其後她選擇回流土生土長的香港,加入科大,培育新一代科學家。

如一張卡片般大小的超聲波血管成像儀。

同樣致力研發阿爾茲海默症早期診斷的香港城市大學生物醫學工程系陳葦恩教授,其團隊以磁力共振成像(MRI)為基礎,研發出高端分子成像技術,透過動態測量腦淋巴系統中葡萄糖水平變化,及早篩查患者。

對她影響至深的還有中學化學老師、博士導師黃永德教授、及約翰.霍普金斯大學醫學院的導師 Peter van Zijl 教授,分別帶她走入分子及 MRI 成像的世界。

葉教授表示,現時市場上僅6種藥物能減輕阿爾茲海默症的症狀,而今年 7 月美國食品藥物管理局(FDA)批准了第一款可延緩阿爾茲海默症的藥物,適用於早期患者,令葉教授領導的研究團隊更有決心盡快將他們研究的早期診斷阿爾茲海默症技術推出市場。研究團隊利用前沿的血液蛋白生物標誌物檢測技術,只要一滴血,便能在臨床症狀出現前 5 至 10 年篩查出患者,準確度超過96%。她希望將來檢測程序更優化,成本降低並普及化,「未來或可再推前,為患者提前在有症狀出現前的 10 至 15 年檢測出來。」

研究團隊又發現,大腦免疫細胞上的細胞表面蛋白 VCAM1,可作為阿爾茲海默症的治療靶點。葉教授解釋,大腦中澱粉樣蛋白斑塊的異常積聚,會阻礙神經腦細胞的溝通,導致患者認知功能下降;但大腦免疫細胞中有一種「小膠質細胞」,其表面蛋白 VCAM1 能幫助清除斑塊,「團隊找到這種蛋白在血液中的可溶性狀態,可用於調控其在大腦中的功能,換言之,日後治療的靶點在血液裡,這是一個突破,令治療更有效。」 

她坦言,以上的研發成果,都有賴於 InnoHK 研發平台促成了本地大學與世界頂尖研究團隊的合作,加快科研進度。以血液篩查早期患者為例,她指出,其研究團隊的主要研究員、倫敦大學學院教授 Henrik Zetterberg,是開發阿爾茲海默症生物標誌物的世界知名學者,他幫助建立了血液蛋白檢測技術,令團隊可用超靈敏儀器量度分析;另一位遺傳基因專家 John Hardy 教授,其團隊首次發現阿爾茲海默症是蛋白基因變異。HKCeND 有幸與海外專家合作,可進一步研究華人遺傳基因對患阿爾茲海默的風險,讓更多人受惠。

葉玉如教授(左)說,其研究團隊有不少是女性,認為只要有熱誠、好奇心和恆心,就能做好科研。

葉玉如教授(左)說,其研究團隊有不少是女性,認為只要有熱誠、好奇心和恆心,就能做好科研。

曾榮獲世界傑出女科學家成就獎、中國科學院院士等的葉玉如教授,本身是國際知名神經生物學家,擁 70 項國際科技發明專利。她回想對科學的熱忱,早源於中學時代,對數理化生物科均有濃厚興趣,其後獲獎學金負芨美國攻讀生物化學,以及到哈佛讀藥理學,期間發現自己鍾情神經科學研究,博士論文題目是神經腦細胞溝通方法,更開創新領域。確定志向後,她在美國 2 間藥業公司工作,曾在神經營養因子領域取得具影響力的研究成果。但其後她選擇回流土生土長的香港,加入科大,培育新一代科學家。

她說,神經退化性疾病是一個長期病,對患者及其家人影響極大,隨人口老化,對社會和經濟亦是沉重負擔,「中心令我們有機會去轉化研究成果,對社會有貢獻,亦通過發表文章,與同行分享,與全球科學家交流合作,更能加快轉化進度。」

她坦言,現時大學裡不少研究生都是女生,認為只要醉心科學,對研究有熱誠、具好奇心和邏輯思維,並有恆心,不輕言放棄,都可以做好科研,「只要有信念、有 commitment,思考要創新。」她說,科研是一個漫長的旅程,但她對科學的熱誠從未減退。

葉教授本身的啟蒙者亦是一位女科學家,是 1986 曾獲諾貝爾醫學獎的意大利神經生物學家 Rita Levi-Montalcini,「當年科研環境不好,她就在一個家庭實驗室做試驗,她享年 103 歲,真的做科研做到 103 歲,培育不少科研人才。今時今日資源更多,做科研是好時機。」

COCHE 總監陳葦恩教授指,中心希望研發到心腦血管的持續、多模態監測技術。

COCHE 總監陳葦恩教授指,中心希望研發到心腦血管的持續、多模態監測技術。

同樣致力研發阿爾茲海默症早期診斷的香港城市大學生物醫學工程系陳葦恩教授,其團隊以磁力共振成像(MRI)為基礎,研發出高端分子成像技術,透過動態測量腦淋巴系統中葡萄糖水平變化,及早篩查患者。

本身是香港心腦血管健康工程研究中心(下稱 COCHE)總監的陳葦恩教授表示,心血管、神經退行性等疾病,如能早期檢測,患者可透過改變生活習慣治療或減慢病情,「一個健康大腦,需要配合一個健康心臟,若檢測技術做到輕巧、可穿戴,便可達至持續、多模態地監測,使用家可自行量度心腦血管健康,看看心臟和大腦年齡與真實年齡是否相配。」

COCHE 圍繞 3 大領域包括可穿戴傳感技術、醫學影像及人工智能大數據,共17個項目進行研發,其中部分已準備在社區檢測中心應用及測試,「例如有識別心血管患者的尿液血液的檢測技術、血管及心臟功能檢測技術等,不單可在社區做檢測,還可在家自行檢測。這樣,我們就能提前篩選出高風險群體,並及早進行治療。」

她直言,自小對「分子」已有濃厚興趣,「在攻讀博士學位期間,我專注於研究 MRI 對比劑。儘管 MRI 已被廣泛使用,但先進的分子技術尚未能在臨床上廣泛應用。當大腦出現問題或症狀時,可能已經造成了損傷。如果能進行分子層面的檢測,我們就能提前預測和預防這種情況。通過 MRI 成像技術,我們可以觀察到分子的分佈和互動,這大大提高了我們的預測精確度。」

她不諱言,對阿爾茲海默症的關注也源於有過世親人曾是患者,令她更體會到及早預防及檢測的重要。其研究方向也受其「偶像」丹麥神經科學家 Maiken Nedergaard 啟發,「她發現了大腦中清除廢物的機制,稱為髓質淋巴系統。傳統觀點認為神經中樞系統是相對獨立的,儘管她的理論在初期受到質疑,但她仍堅持研究,最終證明了髓質淋巴系統的存在。」陳教授早期關於阿爾茲海默症的成像技術,也源於大腦清除系統的理論建立起來。

如一張卡片般大小的超聲波血管成像儀。

如一張卡片般大小的超聲波血管成像儀。

對她影響至深的還有中學化學老師、博士導師黃永德教授、及約翰.霍普金斯大學醫學院的導師 Peter van Zijl 教授,分別帶她走入分子及 MRI 成像的世界。 

她坦言,科研過程並不是一帆風順,「科研初期好多時實驗不成功,但這些失敗都提供很多線索給我,令下次實驗及理論更接近真相。」她說,做科研要有堅毅意志,勇敢去追夢,「我也曾對自己的能力感到不確定,但當我的成果得到國際專家的認可時,那種滿足感和成功感是無法用言語形容的。如成果能轉化並幫助到有需要的人,那是我作為科研人員努力不懈的原動力。」

陳教授坦言,本港有不少出色女科學家,COCHE 亦有三分之一是女科研人員,「只要認清自己興趣和優點,相信自己能做到,就要有遠見並持續前進,keep doing what you want to do 很重要。」

「Innohk創新香港研發平台」高峰會2023: 促進環球科研合作,推動成果轉化落地

由創新科技署及香港科技園公司合辦

日期:十二月六日(星期三)

時間:上午9 時30分 – 下午5時30分

地點:香港科學園第三期12W一樓大展覽廳 

內容:雲集超過70位國際知名學者、本港科研人員、商界領袖、業界人士,聚焦探討醫療科技和人工智能及機械人科技。InnoHK創新香港研發平台旗下28所研發實驗室將分享科研合作的成果,及在現場設置展覽。

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香港首屆綠色周開幕 綠色科技企業引領可持續發展之路

2024年03月01日 19:40 最後更新:19:40

剛公布的《2024財政預算案》提出發展綠色金融提出5項未來目標,與此同時,首屆「香港綠色周」2月26日於香港會議展覽中心啟動,本港、內地及海外50間綠色科技相關企業,及專家學者參與,香港科技園公司將全力配合預算案政策,建構綠色金融科技生態圈。

揭幕活動「香港綠色科技論壇2024」由綠色發展研究院、香港科技園公司和粵港澳大灣區綠色金融聯盟共同主辦。

首屆「香港綠色周」於2月26日在香港會議展覽中心啟動,匯集國內外50間綠色科技相關企業,及綠色科技和金融專家學者。

首屆「香港綠色周」於2月26日在香港會議展覽中心啟動,匯集國內外50間綠色科技相關企業,及綠色科技和金融專家學者。

香港特區財政司司長陳茂波為「香港綠色周」致開幕辭時表示,「香港具備相當優勢可發展為『國際綠色科技及綠色金融中心』,一方面已匯聚綠色科技企業及人才,也匯集綠色資本,相信香港的綠色科技產業及生態圈發展將更蓬勃,讓本地經濟受惠的同時,也為國家、區域以至是全球的可持續未來貢獻力量。」在《2024財政預算案》中,他更為香港綠色金融提出5項未來目標,包括構建綠色科技生態圈、推動綠色金融應用與創新、推動綠色認證及國際標準銜接、加強人才培訓,以及加強與大灣區和國際市場的交流合作,為香港打造一個可持續發展的綠色經濟體系。

香港特別行政區財政司司長陳茂波為「香港綠色周」致開幕辭時表示,香港具備相當優勢可發展為「國際綠色科技及綠色金融中心」。

香港特別行政區財政司司長陳茂波為「香港綠色周」致開幕辭時表示,香港具備相當優勢可發展為「國際綠色科技及綠色金融中心」。

是次論壇匯聚來自本地、內地及海外綠色科技和綠色金融領域的專家學者,共同探討綠色科技和綠色金融的發展和應用。此外,50間來自本港、內地及海外的綠色科技相關企業參與展覽,涵蓋可再生能源、綠色交通、循環經濟、綠色建築、低碳材料、碳捕集、綠色農業、智慧化和自動化等領域。

香港科技園公司主席查毅超博士亦表示,「科技園公司致力成為推動綠色創科的領頭羊,響應科學基礎減量目標倡議(SBTi Science Based Target initiatives),根據最新的氣候科學制訂進取的減排目標,期望共同將全球暖化升幅控制在攝氏1.5度範圍內。相信走向綠色代表可以激發更多新思維,成為創新方案,這正是科技園公司可以為創科貢獻的地方。」

香港科技園公司主席查毅超博士表示,科技園公司致力成為推動綠色創科的領頭羊,響應科學基礎減量目標倡議。

香港科技園公司主席查毅超博士表示,科技園公司致力成為推動綠色創科的領頭羊,響應科學基礎減量目標倡議。

科技園公司過百綠色科技公司面向國際市場

科技園公司1700間園區企業當中,超過100間屬於綠色科技公司。是次參展的企業中,共有10間不同領域的綠色科技企業是科技園公司的園區公司。房屋局局長何永賢到場參觀及發掘建築與可持續發展科技。由香港科技園公司首席項目總監何國聰介紹多項於國際賽事獲獎之綠色企業,包括皓智能源有限公司(GRST)和 Archireef Limited。香港科技園公司可持續發展總監鄺文昌表示,部份公司亦在去年前往杜拜參與聯合國氣候變化大會,成就國際舞台,向中東市場展示他們作為香港氣候先行者的綠色創新成果。

房屋局局長何永賢(中)及香港科技園公司首席項目總監何國聰(右)聆聽綠色科技企業介紹。

房屋局局長何永賢(中)及香港科技園公司首席項目總監何國聰(右)聆聽綠色科技企業介紹。

創冷科技研發冷塗料實現節能減碳

創冷科技(i2Cool)專注于無電製冷技術研究與應用,目標是通過推廣自行研發的「被動式輻射製冷塗料」,實現節能減碳,為綠色建築提供新的應用提案。據創始人朱毅豪博士介紹,為解決香港潮濕炎熱問題,團隊對撒哈拉沙漠中的銀蟻進行研究,發現其表面毛髮特殊結構能將體內熱能以中紅外輻射方式散發到太空以維持自身較低溫度。受此生物機制啓發,研發團隊經過七年研究,參照銀蟻的特殊機制,在塗料中融入聚合物和納米顆粒,製造出「無電製冷塗層」。

該塗料利用外太空作為製冷源(-270℃),通過高效的太陽反射和中紅外輻射的方式,能夠實現低於環境溫度的製冷效果,從而減少空調系統的能耗。

據創始人朱毅豪博士介紹,「被動式輻射製冷塗料」利用外太空的寒冷作為製冷源,通過高效地反射太陽光和中紅外輻射,能夠實現低於環境溫度的製冷效果,從而減少空調系統的能耗。

據創始人朱毅豪博士介紹,「被動式輻射製冷塗料」利用外太空的寒冷作為製冷源,通過高效地反射太陽光和中紅外輻射,能夠實現低於環境溫度的製冷效果,從而減少空調系統的能耗。

朱毅豪博士指,經實驗分析,無電製冷技術可使空調耗能降低 20%至 40%,該技術除能運用在建築行業外,亦在電力通信設備、冷鏈物流、化工、新能源、電動汽車等方面有較大應用空間,如該技術運用在光伏背板後,能有效提升光伏發電量 3 至 8%。未來創冷科技將持續推進產品研發升級。

經實驗分析,無電製冷技術可使空調耗能降低20%至40%,該技術除能運用在建築行業外,亦在電子設備、冷鏈物流及電動汽車等方面有較大應用空間。

經實驗分析,無電製冷技術可使空調耗能降低20%至40%,該技術除能運用在建築行業外,亦在電子設備、冷鏈物流及電動汽車等方面有較大應用空間。

妙盈科技可持續發展數據和軟件解決方案受矚目

妙盈科技是亞洲領先的可持續發展技術服務商,創辦於2017年,其致力於用人工智能解決金融機構、企業、政府和個人面臨的可持續發展、氣候變化、碳中和以及社會責任方面的挑戰。

公司擁有全亞洲最大的環境、社會和企業管治(ESG)數據庫,追蹤逾一千個數據點,並覆蓋超過600萬間上市和非上市公司,以大中華地區為主,全面納入港股、A股、台股、美國上市的中概股公司,以及債券發行主體。公司同時持續加註亞洲市場,目前已經提供新加坡全部上市公司以及日本和東南亞部分公司的ESG數據。

近年來,可持續金融議題關注度不斷攀升。據悉,2022年香港綠色和可持續債券發行規模已經超過800億美元,A股市場的上海、深圳和北京三大證券交易所也啟動關於上市公司發佈可持續發展報告要求的公眾咨詢。這些變化帶動了市場對於ESG數據管理、披露和風險管理解決方案的需求增長。

妙盈科技銷售及業務拓展經理義韋進(左)和高級銷售及業務拓展經理周偉傑(右)

妙盈科技銷售及業務拓展經理義韋進(左)和高級銷售及業務拓展經理周偉傑(右)

在近日舉辦的「香港綠色科技論壇2024」中,作為亞洲最大可持續發展數據及軟件公司,妙盈科技展出解決方案受到高度關注。

根據妙盈科技高級銷售及業務拓展經理周偉傑介紹,妙盈科技推出了自主研發的多個技術軟件平台可幫助企業進行ESG信息收集與披露、管理供應鏈與投資組合ESG表現。這些解決方案的應用能夠顯著提升企業ESG信息收集和管理的效率,並降低數據收集過程中出現錯誤和誤差的概率,使企業能夠基於可靠的數據並進行分析和對比,更好地規劃和制定策略。

據妙盈科技高級業務拓展經理周偉傑介紹,妙盈科技推出了基於龐大數據庫的ESG數據和平台產品,旨在協助企業進行數據收集、分析和報告。

據妙盈科技高級業務拓展經理周偉傑介紹,妙盈科技推出了基於龐大數據庫的ESG數據和平台產品,旨在協助企業進行數據收集、分析和報告。

周偉傑指出,妙盈科技通過科技手段解決ESG數據領域面臨的三大挑戰。首先,妙盈科技團隊通過分佈式數據和大數據提取、轉換、加載(ETL)技術實現了無間斷的ESG數據收集和處理。其次,為解決ESG數據不足問題,妙盈科技不僅整合了企業自主披露和報告的數據,還整合了新聞媒體、社交媒體以及政府部門和監管機構網站上的監管處罰數據等非傳統數據來源;團隊運用自然語言處理(NLP)技術對其收集的監管數據和新聞輿情資訊進行解析,識別資訊的關鍵詞並進行分類,從而將原本沒有結構的資訊進行系統化整理。同時,妙盈科技利用構建知識圖譜模型(Knowledge Graph)深度挖掘企業的股東關係、利益關係和供應鏈關係,提供符合金融和財務語境的數據支持。

作為關鍵的行業領導者,妙盈科技亦以高於行業水平的標準處理信息安全問題,確保數據收集的合法性和合規性。妙盈科技還是由香港證監會領導的「香港ESG評級和數據產品供應商自願操守準則小組」,負責與其他行業參與者一同建言香港ESG評級和數據領域的健康和穩健發展。

Neuron Digital利用AI助建築物節能減碳

新一代智慧樓宇數位服務商Neuron Digital Group(以下簡稱Neuron)正積極迎合建築智能化。署理首席執行官彭沛然表示,公司將節約用電和減少碳排放作為第一階段的目標。為實現目標,數據是最重要的資源。從建築的設計階段到建築物的日常運營,公司需要收集數據,並利用AI技術,透過多種不同的應用程式幫助建築物實現節能和減碳。例如,通過感應器系統,對樓宇設施進行預防性維修,減少故障發生的概率。此外,該系統還能夠幫助發展商、建築營運商和租戶追蹤耗電量、耗水量,甚至一般垃圾用量的情況,並提供優化能源配置的建議,以減少能源消耗,實現ESG目標,同時節省不必要的開支。

署理首席執行官彭沛然表示,公司將節約用電和減少碳排放作為第一階段的目標。

署理首席執行官彭沛然表示,公司將節約用電和減少碳排放作為第一階段的目標。

Neuron目前提供一款全方位數字化產品,針對最先進的智能建築進行優化。該技術基於開放式雲集成平台,搭載有物聯網中心、能源優化、數字孿生模型、資產管理和ESG等模塊化產品。這些產品的組合能夠實現建築物的智能化轉型,提升能源效益,並提供碳排放的數據,幫助客戶完成其ESG報告,以實現可持續發展目標。隨著在香港市場的成熟,Neuron未來的目標是全球化,期望針對樓宇存在的痛點改進已有技術,並打造標準化產品,將產品帶到海外地區和國家,為節能減碳和可持續發展的目標做出貢獻。

Neuron目前提供一款全方位數字化產品,針對最先進的智能建築進行優化。

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