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港大醫學院開發動態疫苗更新方法 抗擊新冠變異株

社會事

港大醫學院開發動態疫苗更新方法 抗擊新冠變異株
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港大醫學院開發動態疫苗更新方法 抗擊新冠變異株

2023年12月07日 15:55 最後更新:15:56

香港大學李嘉誠醫學院與深圳先進技術研究院,開發嶄新的動態疫苗更新方法,以應對不斷變異的新冠病毒,研究成果已於《細胞、宿主與微生物》期刊發表。

研究顯示,接種兩劑原始病毒株疫苗後,再接種根據「沙士」病毒研發的疫苗加強劑,或可提供更持久和廣泛的保護。

港大醫學院。 網上圖片

港大醫學院。 網上圖片

港大表示,目前新冠疫情持續,重複感染亦不斷出現,現有疫苗對快速變異病毒的有效性備受關注。為解決這個問題,疫苗有需要因應新冠病毒的演變而不斷更新。

港大指,新冠病毒的加速突變和免疫印記作用,對甄選合適病毒株以研發疫苗加強劑構成挑戰。此外,新冠病毒重組突變演化的特性,令選擇有效的疫苗株變得更加困難。隨著新病毒株不斷出現,接種針對這些特定變異株的加強劑顯得尤為重要。然而,目前的策略或許不夠靈活,無法應對新冠病毒的快速演變,因而有需要開發出更有效的新策略。

疫苗接種。資料圖片(圖片來源:星島日報)

疫苗接種。資料圖片(圖片來源:星島日報)

由港大醫學院生物醫學學院合成生物學講座教授黃建東領導的研究團隊,引入「抗原距離」和「抗原場」概念,以選擇最合適的加強疫苗種子株。研究人員運用「抗原距離」模型,對不同突變株之間的免疫逃逸能力進行測量,從而預測不同病毒株作為加強劑可能提供的保護範圍。

研究發現,在包括原始新冠和Omicron變異株等的疫苗中,「沙士」病毒株研發的疫苗加強劑,可能對新冠變種病毒,提供更廣泛和更持久的保護。「沙士」疫苗加強劑在特異性抗體水平、中和抗體水平和保護效果持久性方面表現更佳。研究亦發現,根據抗原距離研發的新冠疫苗加強劑可能是應對未來新冠病毒變異的有效策略。

由港大醫學院生物醫學學院合成生物學講座教授黃建東教授(前排右二)領導的研究團隊開發出一項嶄新的動態疫苗更新方法,以應對不斷變異的新冠病毒。 港大醫學院圖片

由港大醫學院生物醫學學院合成生物學講座教授黃建東教授(前排右二)領導的研究團隊開發出一項嶄新的動態疫苗更新方法,以應對不斷變異的新冠病毒。 港大醫學院圖片

港大醫學院指,此項研究借鑑抗原距離概念,提出研發新冠疫苗加強劑的嶄新方法。研究發現,以「沙士」病毒株為基礎的加強劑,對新出現的新冠病毒變異株,包括多個Omicron株系,提供更好的保護。抗原場的概念還提供了一個新的框架,有助理解免疫系統與外來抗原的相互作用,對研發未來疫苗和嶄新免疫療法治療其他傳染病和癌症均具潛在影響。

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李嘉誠

港大醫學院及工程學院的跨學科研究團隊成功研發創新篩選平台,可快速評估新冠病毒變異對疾病嚴重程度的影響,新方法比傳統方法速度提升39倍。

港大醫學院

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研究人員亦專注了解病毒變異如何影響「合胞體」形成,即受感染細胞與未感染細胞融合的過程,這有助識別可能對公共衞生構成重大風險的新興病毒變異株。

通過研究刺突蛋白及其突變,研究人員發現某些變異株,如 Delta變異株,與病毒原始株相比形成較大的合胞體,團隊發現單個K854H突變可將Omicron 變異株轉變為具有高融合能力的變異株。研究又發現一些變異,系統可預測出它們與Omicron和Delta等現有變異株具有相近的變異機率,顯示這些新變異應受監控,因可能在未來病毒演變中出現。

為提高篩選效率,團隊開發了一種根據細胞大小篩選的策略,在更大範圍上將融合和未融合的細胞進行高速篩選;與傳統方法比較,新方法精確度超過80%

團隊還確定兩種已獲美國食品藥物管理局批准的藥物,可減輕疾病嚴重程度。倉鼠模型實驗顯示,藥物可抑制由刺突蛋白誘導的合胞體形成,並有潛力緩解病情。

團隊認為,新系統不僅有助快速追蹤新冠病毒變異並找出治療方案,還可廣泛應用於各種與細胞融合相關的生物醫學研究,包括癌症免疫療法。而細胞互作平台可系統分析多種病毒的合胞體形成能力,包括愛滋病毒、呼吸道合胞病毒、疱疹病毒科、新冠病毒和其他誘導合胞體形成的冠狀病毒。

團隊期望從這項研究中獲得嶄新方法和深入知識,為治療新冠病毒病症和其他涉及細胞融合的疾病提供新策略。

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