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科學家研發特製鑽頭 終於打開小行星砂石密封艙

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科學家研發特製鑽頭 終於打開小行星砂石密封艙

2024年01月15日 16:20 最後更新:17:07

科學家和工程師花了3個月利用特製的鑽頭,終於打開裝有貝努小行星(Bennu)砂石的密封艙。

美國太空總署10日發表聲明,「我們的工程師和科學家們,不知疲倦地工作了幾個月,設計、開發和測試新的工具,終於克服這一障礙。」

團隊設計一種非磁性的不銹鋼製鑽頭,這是手套箱內可使用的最堅硬的金屬。聲明稱,這些工具在排練室裡中進行了測試,以確保它們能夠達到所需的扭矩,而不會損壞鑽頭,或污染樣品。

space.com 圖片

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一旦團隊完成拆卸,科學家就能夠對整個樣本進行稱重,以確定從貝努收集到的砂土總質量。影像專家還將在取走樣本之前,拍攝超高解析度的照片,作為「開盒」的檔案照。美國太空總署計劃在今年春天晚些時候,將部分小行星樣本分發給各國的科學界,共同進行研究。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

太空網(Space.com)報導,密封艙是在去年9月降落在美國猶太州,完成了美國歷史上,首次的小行星樣本返回任務。原本預計裝上60公克就已經很不錯了,結果探測器超額完成任務,取到了70.3公克的砂石樣本,比目標多10公克。

AP圖片

AP圖片

然而,科學家把密封艙放入手套箱內,準備徒手打開艙蓋時,卻發現2個小碎石(同樣來自貝努小行星)卡在艙口,而且手套箱內沒有合適的工具無法除去。要是不顧後果的貿然撬開,可能會把地球物質污染這些珍貴的樣本,所以過去3個月內,科學家一直想辦法,找合適的工具,來打開這個「寶盒」。

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NASA圖片

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