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NASA統計貝努小行星收穫 岩石樣本超預算兩倍

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NASA統計貝努小行星收穫 岩石樣本超預算兩倍
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NASA統計貝努小行星收穫 岩石樣本超預算兩倍

2024年02月20日 15:20 最後更新:16:03

美國航太總署完成了貝努小行星樣本點算工作,碎石樣本是預估值的兩倍,令科學家欣喜若狂。

《美聯社》報道,由「奧里西斯-雷克斯號」太空船在貝努小行星 (Bennu) 上,獲取的砂土與礫石重121.6公克,雖然這份量似乎只是普通水杯的半杯多一點,但已創下外星球採樣紀錄,也是有史以來從月球以外收集到最大量的水(以結晶的形式藏在砂石當中)。

樣本目前存放在休士頓詹森太空中心的實驗室中,這些砂石的色澤一片漆黑,這是因為它們富含碳,科學家相信,它們還含有一些最古老的化學物質。

AP圖片

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「奧里西斯-雷克斯號」還在工作中,並沒有墜回地球,而是前往另一塊近地小行星的路途中,但這已是額外的任務,所以它只會進行一次飛越與攝影,不會停下來採集樣本。

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2026年前確立!白宮下令NASA為月球等星體制定標準時間

2024年04月04日 14:20

美國白宮指示國家航空暨太空總署(NASA),為月球和其他星體制定標準時間,試圖在太空中設立國際標準。

2026年前確立 可為太空船及衛星提供計時基準

據外媒報導,白宮科技政策辦公室(OSTP)負責人在一份備忘錄中指示,NASA應與美國政府其他部門合作,在2026年底前制定計劃,確立「月球協調時間」(Coordinated Lunar Time,LTC)。

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由於各個星體引力大小不同,以及其他潛在的因素, 月球及其他天體的時間快慢和地球不同,「月球協調時間」一旦訂定,可為在月球執行任務、需要高精確度時間的太空船和衛星提供計時基準。

時鐘在地球上與月球上轉動速度有偏差

NASA太空通訊與領航主任柯金斯(Kevin Coggins)表示,同樣的時鐘,在地球上與月球上轉動的速度會不一樣。

NAS官網圖片

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白宮科技政策辦公室負責人普拉巴卡(Arati Prabhakar)在備忘錄中表示,對於在月球上的太空人來說,根據地球時間運轉的時鐘,平均會以58.7微秒/地球日的速度變慢,並且會有週期性的不同,會讓月球時間與地球時間出現偏差。

多個國家和企業將參與建立月球科學基地

在阿提米斯計劃(Artemis)中,NASA預計在未來數年內派出太空人到月球,建立月球科學基地,為未來的火星任務設下平台。對此,有許多民間企業和國家都有參與。

AP圖片

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一名OSTP官員表示,若沒有公制的月球標準時間,要確保太空載具間的數據傳輸就具有極高的挑戰性,也難以同步地球、月球衛星、基地間與太空人間的時間。官員還指出,時間的差異也會導致行進地圖出現錯誤,環繞月球和在月球降落也會有同樣問題。

必要時將在月球部署原子鐘

目前在地球上大多數時鐘和時區都基於世界協調時間(UTC)。這個國際公認的標準是仰賴世界各處的龐大原子鐘網路而運作,測量原子狀態的變化並產生平均值,終構成精確的時間。白宮科技政策辦公室官員稱,可能必須在月球表面部署原子鐘。

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