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研究:北太平洋座頭鯨數量近10年銳減20% 罪魁禍首可能是「呢樣嘢」

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研究:北太平洋座頭鯨數量近10年銳減20% 罪魁禍首可能是「呢樣嘢」
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研究:北太平洋座頭鯨數量近10年銳減20% 罪魁禍首可能是「呢樣嘢」

2024年03月02日 16:20 最後更新:17:12

最新研究顯示,北太平洋座頭鯨數量近10年銳減20% ,罪魁禍首可能是「呢樣嘢」。

由75名科學家組成的團隊建立了史上最大規模的巨型海洋哺乳動物照片識別資料庫,用於追蹤自2002年至2021年間北太平洋的座頭鯨族群數量。研究發現在過去的10年中,該地區的座頭鯨數量急劇下降。

研究指出,由於商業捕鯨活動自1976年起被禁止,並且保育工作也取得了一定成效,北太平洋座頭鯨的數量在2012年前一直穩步增加。然而,從那之後到2021年,座頭鯨的數量卻減少了20%,從約3.3萬頭減至約2.66萬頭。在夏威夷過冬的一群座頭鯨更是遭受了高達34%的減少。

研究還發現,從2014年到2016年,太平洋東北部經歷了有史以來最強且最長的海洋熱浪,海水溫度相比正常水平時常相差攝氏3至6度。海水變暖改變了海洋生態系統,也改變了座頭鯨覓食的環境。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

研究報告的作者之一,澳洲南十字星大學的鯨魚生物學家奇斯曼(Ted Cheeseman)表示,研究團隊估計約有7,000頭鯨魚餓死,這一數量超出了他們的預期。他補充說,即使對於健康的族群來說,數量的波動是正常的,但像鯨魚這樣的長壽物種數量的突然下降表明海洋生態系統受到了重大破壞。他還指出,不僅是鯨魚的食物減少,簇絨海鸚、海獅和海豹的數量也在下降,這都是由於海洋變暖導致食物供應減少的結果。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

奇斯曼指出:「這些鯨魚不再面臨像50年前那樣立即滅絕的危險。然而,我們必須面對海洋不斷變化的新現實。」

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澳洲研究:海溫持續上升恐導致章魚失明 呢個溫度最危險

2024年04月14日 12:20 最後更新:14:40

澳洲有研究發現,如果海洋溫度繼續以預期速度上升,到本世紀末,章魚可能因為高溫而失去視力,幼體死亡率也會因此上升。

章魚大腦近7成區域負責視覺 溫度在25度將影響視力

研究團隊指出,章魚在生活中高度依賴視力,喪失視力將對章魚產生重大影響。章魚大腦中有將近70%區域專門負責視覺,在溝通、偵測掠食者和尋找獵物各方面發揮關鍵作用。

AP圖片

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實驗中,研究人員將未出生的章魚及母親暴露在三種不同溫度下:控制組攝氏19度、模擬當前夏季海溫的22度、以及2100年的預期海溫25度。結果發現,與其他溫度下的章魚相比,暴露在25度下的章魚產生的負責視覺的蛋白質明顯較少。

研究第一作者、阿德萊德大學(The University of Adelaide)博士生華(Qiaz Hua)指出,其中一種是大量存在於動物眼部水晶體中的結構蛋白,可保持水晶體透明度和光學清晰度,另一種則負責眼睛感光細胞中視色素的再生。

保存於25度的三種章魚中 有兩種​​的卵沒有孵化

另一方面,研究也發現,生活在較高氣溫下會造成子代和懷孕母體的死亡率升高。保存於25度的三種章魚中,有兩種​​的卵沒有孵化,研究人員表示,部分原因來自於母親早在卵子處於早期發育階段時便死亡。

AP圖片

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低溫下的章魚沒有明顯壓力跡象

研究指出,這群幼體章魚的母親表現出「明顯的壓力跡象」,而生活在較低溫度下的母親則沒有出現類似跡象,而倖存下來的子代章魚也對高溫表現出強烈反應,活到成年的可能性微乎其微。

華表示,這代表「全球暖化可能同時對多個世代產生影響,即使像章魚這樣適應性很強的群體,或許也無法在未來的海洋變化中生存」。

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研究明顯反映海溫上升對章魚不利

研究共同作者、阿德萊德大學生物科學院長吉蘭德斯(Bronwyn Gillanders)指出,只要出現3度左右的溫度變化,生物體就開始遭到損害。這項研究雖然不足以模擬全球暖化的實際狀況,但也明顯反映出海溫上升對章魚不利。

AP圖片

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新南威爾斯大學(University of New South Wales)水生生態學家馬蒂諾(Jasmin Martino)評論稱,這項發現與先前文獻有所矛盾。她表示,先前研究認為頭足綱動物(例如章魚和魷魚)擁有較高適應性,足以成為氣候變遷中的「贏家」,但這項研究顯示在熱帶地區,高溫造成的生理反應可能壓倒章魚。

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