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全球首例 美國阿拉巴馬州明年將以氮氣執行死刑

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全球首例 美國阿拉巴馬州明年將以氮氣執行死刑
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全球首例 美國阿拉巴馬州明年將以氮氣執行死刑

2023年12月03日 15:20 最後更新:17:04

美國阿拉巴馬州死囚史密斯(Kenneth Eugene Smith),將於明年1月25日以氮氣處死,將是全球首例。

《美聯社》報道,史密斯涉及1988年阿拉巴馬州一宗買兇殺人案。當地一名牧師以每人1000美元(約7800港元)的費用,雇用史密斯和另一名男子殺害妻子以領取保險金,史密斯落網後苟活至今,當時一起作案的男子已在2010年處死。

阿拉巴馬州、奧克拉荷馬州和密西西比州,先前都已批准氮氣處刑方式,但目前尚未使用過,在史密斯注射死刑失敗後,阿拉巴馬州最高法院批准總檢察長的申請,再度對史密斯施以死刑,並由州長來決定日期。

史密斯委任律師則向法院尋求停止處刑,批評阿拉巴馬州試圖讓史密斯成為「新穎實驗方法的測試對象」,另一方面,氮氣處死的支持者認為這理論上是無痛的,但反對者直指這是人體實驗。

Getty示意圖

Getty示意圖

據了解,人類所吸入的空氣有78%都是氮氣,在適當狀況下對人體無害,但在執行死刑時,將讓死囚戴上可罩住口鼻的面罩,並由純氮氣取代空氣,剝奪生存所需的氧氣。

示意圖。設計圖片

示意圖。設計圖片

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美國執行全球首例「氮氣死刑」58歲殺人犯22分鐘缺氧死亡

2024年01月26日 15:47 最後更新:15:56

美阿拉巴馬州25日晚執行全球首例「氮氣死刑」,58歲死刑犯史密斯(Kenneth Eugene Smith)在約22分鐘內死亡。

據當地媒體報道,史密斯30多年前因參與買兇殺人被捕被判死刑,他曾上訴要求擱置死刑,不過遭美國最高法院駁回,終被處以死刑,執行方式更是備受爭議的「氮氣處決」。執行死刑的阿拉巴馬州也成為美國乃至全球首個以「氮氣缺氧法(nitrogen hypoxia)」處死罪犯的地方。

據報導,執行過程中史密斯被戴上面罩,只能呼吸純氮氣,逐漸缺氧,前幾分鐘他似乎仍能保持清醒,之後開始掙扎嘗試拉扯約束帶,約兩分多鐘後開始粗喘,幾分鐘後呼吸越來越不明顯,不久獄方宣告他已死亡。

2022年阿拉巴馬州曾對史密斯執行過死刑,當時採用的是美國最常見的注射死刑,但由於靜脈輸液管一直接不好,最後取消執行。

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目前,美國大約一半的州份仍有死刑,但過去10年僅有10個州執行過死刑,部分州仍允許絞刑、電椅、毒氣室,但這些手段的技術問題和人道問題比注射死刑多,近年還是以注射死刑為主。但注射死刑亦不時發生狀況,因此美國多州都在尋找注射死刑以外的方法。南卡羅來納州2021年批准了槍決;美國上一次執行槍決是2010年在猶他州執行的。目前仍有5個州未廢除槍決。

今次首度執行的「氮氣死刑」是否人道亦備受爭議,有人認為這會令受刑人痛苦而死,但亦有受害者家屬認為外界關心死囚會不會受苦,是對被他們殺死的人的不公。

AP圖片

AP圖片

目前,阿拉巴馬州、奧克拉荷馬州、密西西比州已允許氮氣死刑,但後兩州尚未執行過。據蓋洛普調查顯示,目前約53%美國人讚成殺人犯應處死刑,比30年前的80%降低許多。

今次氮氣死刑的受刑人史密斯與同伙在1988年接受一名男子查爾斯(Charles Sennett Sr.)僱用,殺害其45歲妻子森內特(Elizabeth Sennett)以詐領保險金。

阿拉巴馬州霍爾曼懲教所(AP圖片)

阿拉巴馬州霍爾曼懲教所(AP圖片)

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