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一路向西的韓國會消失嗎?

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一路向西的韓國會消失嗎?

2023年12月07日 20:02 最後更新:20:11

韓國是高收入國家,行民主體制,科技很強,雄心很大,近日緊隨美國行事,以亞太地區守望者自居。不過,有人擔心這個人口5100萬的國家將會消失。

AP圖片

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韓國外交部長樸振日前表示,韓國和澳洲實現了真正的民主主義和高度經濟發展,七國集團(G7)需要韓澳等國家的支持和參與。注意,加入G7+俱樂部把第一資格說成「民主主義」,高度經濟發展次之,為什麼?韓國的GDP 2005年首次進入全球10名,此後表現不穩定,2022年為13名。

全球前10大經濟體目前依序為美國、中國、日本、德國、印度、英國、法國、加拿大、俄羅斯、意大利。韓國排名不及巴西(11位)、澳洲(12位)。中國2022年經濟規模為韓國10倍以上。日本、德國是韓國的2.5倍左右。英國、印度以及法國等國也是韓國的1.5倍以上。

韓國央行分析指,韓國經濟規模下降的主要原因為整體復甦乏力,加上美元持續走強,也導致換算成美元的名義GDP減少。韓國央行預計韓國今年經濟長在1.5%左右,「後續經濟規模重回前10的可能性不大」。無所謂啦,無「銀紙」可以用「民主」搭夠。

韓國成就不凡,跨越「中等收入陷阱」,1995年人均GDP達到1萬美元的中等收入標準之後,隨著工業高端化,半導體科技表現出色,加上汽車和造船產業,再有近年龐大的娛樂文化全球崛起,人均GDP翻了又翻。今年4月IMF報告,韓國人均GDP為3.3萬美元,惜敗於台灣的3.55萬美元(日本為3.43萬美元)。

無論如何,韓國承認自己是「全球北方國家」,面對金磚國家擴容至包括中東、非洲的11個國家,G7需要韓國的參與和支持。樸振表示,韓國處於「全球北方」(北半球發達國家)、「全球南方」(發展中國家)和「全球東方」(中國和俄羅斯陣營)以及「全球西方」(西方陣營)橋樑作用的重要位置。換言之,日本也不外是「脫亞入歐」,韓國是擔當「全球天地線」,即東西南北的「關鍵」國家。

儘管韓國前途無限,《紐約時報》近日文章指,韓國女性目前生育率為0.7人,作者稱︰「如果一個國家的出生率維持在這樣的水平,那就意味著這一代中的200人到下一代只會剩下70人,這比14世紀黑死病在歐洲造成的人口銳減還要厲害。當把這70人的一代再來一輪更替,原來的200人只剩下不到25人。再來一輪,差不多就是斯蒂芬京小說《末日逼近》(The Stand)所虛構的超級流感來襲時人口崩潰的場面了。」

黑死病噃,韓國會消失嗎?作者估計,到2060年代末,韓國人口將降至不到3500萬人,「光是這樣的跌幅就足以令韓國社會陷入危機了」,作者還描繪如下的可怕場景︰「不可避免將會出現的是,老年人被遺棄,大片的鬼城和破敗的高樓大廈,以及年輕人紛紛移民,因為他們看不到負擔一個國家的退休老人有何未來可言。而且,如果韓國難以維持一支有作戰能力的軍隊,它很可能將在某一刻被朝鮮(目前生育率1.8)入侵。」

韓國生育下降主要都是生活成本高漲、財富分配失衡、貧富懸殊等G7等「民主國家」的共通難題,不過,《紐約時報》卻說是韓國受東方儒家思想的束縛所致,韓國除了實行民主之外,還要有西方宗教思想才行。說是合情合理,韓國被西方同化還不夠呢,韓國還需努力,一路向西!




深藍

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全球「仰望」比亞迪,中國統治又近一步

2024年02月29日 18:45 最後更新:06:12

美國三大汽車製造商——福特、通用汽車和斯泰蘭蒂斯集團(Stellantis,擁有道奇、佳士拿和吉普)陷入了大麻煩。此外,傳蘋果Apple Car電動車,再也玩不下去。不過令我們振奮的是售價168萬人民幣、1500匹馬力,百公里加速2.36秒的比亞迪「仰望U9」,正式上市,中國統治世界汽車市場的日子到來了。

比亞迪超跑仰望U9。AP圖片

比亞迪超跑仰望U9。AP圖片

蘋果10年「閉門造車」恐怕付諸東流,特斯拉CEO馬斯克,對蘋果決定表示歡迎,在X社交平台向蘋果的「英明」決定致敬。有點奇怪是不是?

《紐約時報》報導蘋果與特斯拉2020年12月一樁秘聞,當時馬斯克因為開發Model 3出問題,主要是產能不能達標,付貨無期。任何產品有幾優越也枉然,做生意都知道,有前景,無「錢」途,那就等結業好了。《紐約時報》訪問了過去10年參與過Apple Car項目人士,蘋果CEO庫克考慮6個月之後,改變了主意,不買!又有消息指,馬斯克不是賣掉特斯拉給蘋果,而是以特斯拉「入股」蘋果,然後他擔任蘋果的CEO。以上消息遭到庫克和馬斯克的否認。

常理推斷也是匪夷所思,1997年蘋果瀕臨破產,非常戲劇性的一幕發生,是年8月的Macworld,重返蘋果掌舵的蘋果創辦人賈布斯突然宣佈,蘋果與長期對手微軟結束長年的訴訟,他的老朋友兼宿敵微軟創辦人蓋茲,還願意投資蘋果 1.5 億美元,條件是Macintosh可裝微軟 Office 98;微軟的 IE 成為Mac OS的預設瀏覽器。

不要說蓋茲的條件有幾辣,蘋果就因為這一個改變,幾乎執笠的爛公司成為今天市值3萬億美元的蘋果。但以蓋茲的霸道,也沒有說要兼任蘋果的CEO,何況是2020年的馬斯克,他的特斯拉怎可跟當時的蘋果相比?

據了解,蘋果對本身的科研充滿自信。2014年開始啟動電動車計畫,主力在自動駕駛技術的突破。 iPhone橫空出世,打破手機限界的是觸式操控,這是了不起的用戶體驗,界面簡單而直接,不會用的也會摸索到竅門,完全不是工程師本位的複雜使用思維;設想中的Apple Car創意一脈相承,沒有軚盤,完全由蘋果人工智能語音Siri控制。

《日經新聞》評論,蘋果放棄純電動汽車,主要是人工智能技術發展太快,隨著生成式AI的問世,技術環境劇變,蘋果的智能駕駛開發成效不似預期,加上中國電動車正在主導世界,劈價冧市,升級豪華,功能創意無限超前。「不止蘋果,德國奔馳集團也受到銷售放緩的影響,汽車的EV化計劃進展遲緩。」蘋果調整方向,例如集中在AI技術與對手一較長短,更合乎商業利益。

「中國的汽車製造商,尤其是比亞迪,代表了世界上的一種新事物。它們標誌著中國持續數十年的經濟複雜性積累過程已接近完成:這個國家以前製造玩具和衣服,後來製造電子產品和電池,現在則製造汽車和飛機。」 說的很對,一兩年前的國產電動汽車是低端平價代步工具的代表,想不到高端超跑也追上來,真的令人「仰望」不已。正如《紐時》說︰以往只有美國嬉皮士夢中的烏托邦,才會有中國那樣成功的國度,。

中國短短時間實現了電動汽車普及,過程如行雲流水,這是美國可以禁得住的嗎?《紐時》引述有識之士︰制裁手段不可永久持續,那麼向中國學習不可以嗎?

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