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來論|加強中藥監管 保障市民健康

  香港連續七年蟬聯全球最長壽的地區,有指是港人擅於養生,常以藥材入饌,配合藥膳、湯水及涼茶等調理身體,達致醫食同源,惟中藥一直存在品質監控問題,包括污染、假冒、儲存不當等,若不慎誤服,後果將不堪設想。  早前,有本港社區食物監察計畫檢查市面上十二種中藥材,二十個樣本有八個的二氧化硫含量超出《中國藥典》及國際通用標準,包括當歸片超標近十一倍、天冬約四倍、葛根約三點五倍,過量吸入二氧化硫除會引致咽喉、腸及胃部不適,還會傷及肝腎兩臟。  所謂病從口入,因此辨明藥材的品質就絕不能輕率。傳統的中藥材鑑定須經多重步驟,分析一個樣本往往花上數小時。理大應用生物及化學科技學系轄下的食物安全及科技研究中心,早於一○年研發了直接電離質譜方法,可鑑別靈芝和天麻等約十種中藥材的真偽、屬人工栽培或是野生,以及產地來源,只需十分鐘便可得出結果。高科技NIR鑑定中藥品質  隨着科技進步,辨別中藥材的技術更上一層樓。高等教育科技學院(THEi)與醫藥生物科技公司合作,開發「手提近紅外光譜(NIR)快速鑑定中藥系統」,可配合人工智能(AI)圖像分析及演算法,協助電腦透過機器學習訓練分析NIR數據。檢測員把預先磨成粉狀的藥材放在系統下掃描,電腦便可在數十秒內分析藥粉的NIR光譜數據,以辨識藥材的真偽和品質。系統更可分辨「同屬近親」的藥材,甚至鑑定中藥的級數。裝置屬手提式,使用方便,可隨時隨地在中醫診所、藥廠、藥材店等進行藥材檢測,由於準確性高,大受業界歡迎,並在數碼港與業界合辦的「Block adVenture」區塊鏈應用方案比賽中奪得冠軍。  THEi團隊同時也應用具加密作用的區塊鏈技術,記錄藥材圖譜及資料,如生產日期、產地、批發等,建立了中藥NIR資料庫。資料庫目前已收錄約二百種中藥的圖譜,消費者只需掃描藥材包裝上的二維碼,便知道中藥的來源和質量,以防有魚目混珠的情況。該系統將會持續優化創新,有望進一步提升效用。  科技昌明有助鑑別中藥,但藥材供應的監管和檢測必須完善,市民的健康才有保障。在配合《粵港澳大灣區中醫藥高地建設方案(二○二○—二○二五年)》落實下,香港的第一所中醫醫院及政府中藥檢測中心快將落成,而中藥檢測中心的成立,不但有助強化中藥的檢測和科研,更能為中藥的檢測方法建立國際標準,支援中藥鑑別及檢測方法的研究,透過技術轉移,我相信能有效加強業界對產品的品質控制,幫助提升中醫藥業整體水平,讓市民食得安心之餘,更可為香港中藥輸出國際市場創造優良條件,把香港長壽的秘訣與各國分享。鄧淑明博士香港大學工程學院計算機科學系社會科學學院地理系及建築學院客席教授 

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